中国研制载人飞船始末

  人们不会忘记,苏联第1 颗人造卫星1957 年10 月4 日发射成功后不到4 年,加加林就于1961 年4 月12 日乘飞船登上太空。美国也类似。可是为什么中国的卫星早在1970 年就腾空而起,但直到20 世纪的日历全都翻完,中国的航天员仍然没有起飞呢?这一两步的距离我们为什么一走就是30 年?其实,早在20 世纪60 年代中国科学家就在跟踪国外的飞船技术,并开始了技术方案的研究。20 世纪70 年代初,他们的研究已小有成就,还做出了一个全尺寸模型,它有一个非常动听的名字——曙光号。

一、尘封的曙光一号

  事实上,中国人从1970 年依靠自己的力量发射了东方红-1 卫星后,也开始把眼光转向了载人航天领域。1970 年4 月24 日中国在度过了那个举国狂欢的“东方红”庆典日之后,科学家们就盘算着一鼓作气载人飞天。第2 年4 月,北京京西宾馆聚集了全国80 多个单位的400 多名航天专家,讨论飞船方案。一切似乎很顺利,曙光一号 真的露出了曙光。曙光号的方案为两舱式,构型模仿美国的双子星座号飞船。科学家们做了许多防热材料和大型试验,甚至连飞船运输车和航天员吃的食品都做了出来。然而,由于当时我国的经济基础较薄弱,工业制造及相关的工艺水平又低,加上“文化大革命”的动荡和天灾人祸,曙光一号最终尘封在一张张的构思草图中。后来,周恩来总理实事求是地专门就中国载人航天的发展讲了几条原则,要点是:不与苏美大国开展太空竞赛,要先把地球上的事搞好,要搞好国家建设急需的应用卫星。自此,中国暂时停止了对载人航天的探索,而把精力和重点放在各种类型的应用卫星方面,这一停就是12 年。

二、催生的“863”计划

  “863”计划的出台,对中国开始载人航天的探索起到了催产作用。1986 年4 月,以屠善澄先生为首席科学家的航天领域专家组成立了,其主要使命是对航天领域未来高新技术尤其是载人航天发展技术途径重新进行论证。当时课题组成员在中国载人航天如何起步方面存在着不尽一致的意见:一部分人认为,中国载人航天应该从飞船起步,应该搞“飞船天地往返运输系统方案”;而另一部分人却提出,要搞就搞技术先进的航天飞机,应将航天飞机作为天地往返运输系统工具。于是,围绕中国载人航天如何起步,飞船方案论证人员和航天飞机方案论证人员展开了长达3 年之久的学术争论。争论中,载人飞船方案论证人员认为,载人飞船既可搭乘航天员,又可向空间站运输物资,还能作为空间站轨道救生艇用,且经费较低,更符合中国的国情;而航天飞机无论是造价还是维修费用以及发射场建设都相当昂贵,且中国当时也不具备航天飞机生产、工艺条件。航天飞机方案论证人员则认为:航天飞机可重复使用,代表了国际航天发展潮流;而飞船则显得有些落伍,中国的载人航天应当有一个高起点。当时的争论相当激烈,大家都抱着对国家、对民族负责的态度,发扬严谨务实、科学求真的精神,充分发扬技术民主、各抒己见。从1986~1989 年,双方论证人员查阅了国外大量载人航天方面的资料,做了许多分析计算和相关试验,并召开了许多次学术研讨会。

  经过长期论证,“863”课题航天领域专家组成员在1989 年初步达成共识,认为载人飞船方案更适合中国国情,中国的载人航天事业应该从飞船起步。

三、呼之欲出的载人航天工程

  然而,“863”课题仅对中国载人航天发展作了一个总体蓝图式描绘,这仍然属于概念性研究,至于飞船的构形什么样?工程怎么搞?这些是“863”课题论证过程中所没有解决的问题。于是,在1990 年,当时的航空航天部党组决定,由下属的3 个研究院分别进行深入论证,并各自拿出1 个载人飞船方案进行比较。1991 年,由航天专家组成的专家组决定,载人飞船研制方案由中国空间技术研究院抓总,其他院参与,将方案继续完善后,报上级机关批准。

  经过多次讨论,反复论证,1991 年11月底,中国空间技术研究院把载人飞船的立项论证报告编写完毕,并以绿皮书的形式逐级上报。此报告厚达0.3m 多,分别从经济可能性、技术可行性、技术改造必要性三方面进行了系统论证。为了能尽快争取立项,75 岁高龄的著名航天专家任新民院士,带了一个1∶10 的飞船模型,亲自前往中央专委进行讲解和演示。踏着改革开放的春风,中国高层领导人下决心发展载人航天工程。

四、应时而生的“921”工程

  1992 年1 月,中央专委第5 次专委会批准了载人飞船工程立项。从1992 年1~6 月,航空航天部党组又委托中国空间技术研究院对载人飞船进行了长达半年的可行性论证。1992 年6 月,该院撰写出《载人飞船技术经济可行性论证报告》,并以白皮书的形式上报。此报告就飞船的构型、质量、各个分系统大体方案及技术指标、经费预算、组织结构、关键技术进一步加以明确。1992年9 月21 日,中央正式批复了载人飞船可行性论证报告,自此,中国的载人航天终于露出了希望的曙光。

  1992年9月21日,中国航天史上一个值得永远记住的日子——这一天,党中央正式批准实施载人航天工程的重大战略决策,正式批复载人航天工程可行性论证报告,确定了“三步走”的宏伟蓝图。中国载人航天工程正式立项,代号为“921工程”。

来源 :《国际太空》