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中继卫星:把地面测控站搬到太空

时间:2019年04月03日 信息来源:中国载人航天 点击: 【字体:

3月31日23时51分,西昌卫星发射中心,在巨大轰鸣声中,长征三号乙运载火箭划破夜空,将天链二号01星送入太空,随后卫星准确进入地球同步转移轨道。


长征三号乙运载火箭点火起飞 谢奇勇/摄


天链二号01星是我国第二代地球同步轨道数据中继卫星的首颗星,主要为飞船、空间实验室、空间站等载人航天器提供数据中继和测控服务,为中、低轨道遥感、测绘、气象等卫星提供数据中继和测控服务,为航天器发射提供测控支持。

中继卫星的全称是跟踪和数据中继卫星,这种卫星不同于其他种类卫星,也不同于一般的通信卫星,因为通信卫星作为太空转发站,两头服务的对象都是地面站。相反,中继卫星在地球同步静止轨道上运行,既能直视运行在中低轨道上的航天器,又能直视地面的测控站,其服务对象是运行在中低轨道的航天器,是沟通航天器与地面测控站的桥梁。因此,中继卫星也被称为“卫星的卫星”。


中继卫星相当于把地面的测控站搬到了太空,一颗卫星就能观测到大部分在近地轨道上运行的航天器,两颗卫星组网就能基本覆盖整个中低轨道的空域。


因此,由2颗卫星和1个测控站组成的中继卫星系统,可以取代建造在地面上由很多测控站构成的航天测控网,极大提高了各类卫星的使用效益和应急能力,能使资源卫星、环境卫星的数据实时下传,为应对重大自然灾害赢得更多的预警时间。


2008年~2012年,我国先后发射天链一号01~03星,三颗卫星组网运行,使我国成为世界上第二个拥有对中、低轨航天器全球覆盖能力中继卫星系统的国家。2016年,天链一号04星成功入轨并完成在轨测试。


依靠中继卫星的链路支持,神舟九号以来的历次任务都进行了航天员天地视频通话;神舟十号任务中,航天员王亚平在天宫一号里完美实现了太空授课。


神舟十一号载人飞行任务期间,中继卫星系统通过接力跟踪天宫二号与神舟十一号组合体,建立组合体与地面之间的双向长时通信链路,为航天员与地面之间提供全程可靠的天基测控通信支持。神舟十一号首次实现了航天员与地面同步收看《新闻联播》,画面、语音清晰流畅。同时,通过中继卫星前向高速数据上行传输功能,航天员与地面之间首次实现双向视频通话,进一步提高天地通话质量。


此次发射的天链二号01星在第一代中继卫星的基础上,在服务目标数量、传输速率方面有了较大提升,具有服务目标更多、传输速率更高、覆盖范围更广、设计寿命更长等特征。未来和空间站视频通话就靠它啦!


(作者:佚名)
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