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美小运载企业获7000万美元B轮融资,首次轨道发射在即

时间:2018年10月24日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:

作为正在打造小运载来满足预计会很旺盛的小卫星发射需求的数十家风险企业之一,亚利桑那州图森的矢量公司10月19日宣布完成7000万美元的B轮融资,以从试验阶段转入全面运营。该公司称,本轮融资由Kodem成长伙伴公司领投。跟投者包括摩根士丹利另类投资伙伴公司和3家早前投资者,即红杉资本(Sequoia Capital)、光速风投伙伴(Lightspeed Venture Partners)和沙斯塔风投(ShastaVentures)。

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矢量公司首执坎特雷尔称,公司正在步入其发展历程上一个极为重要的阶段,要从以研发为主过渡到飞行使用和赢利。他说,本次B轮融资是公司提升上天能力并成为小卫星行业主流发射服务商这一宗旨的一项关键内容。

公司首席销售与营销官科尔曼在通过电子邮件回答提问时说,这笔资金将用于支持公司转入运营,包括让其首款火箭“矢量”R投入使用以及继续研制拟在明年首飞的更大型号“矢量”H。这些经费还将用于扩大公司的销售、业务发展和营销队伍。相关工作包括在图森建设一座“最先进的”火箭生产厂。科尔曼说,随着资金的到位,公司将在今年晚些时候动工兴建这座工厂。

“矢量”R的首次轨道发射尝试定于年内在阿拉斯加太平洋航天港设施进行。科尔曼称此飞的有效载荷保密。矢量公司曾打算本月早些时候在加州莫哈韦沙漠进行一次亚轨道试射,后因技术问题推迟。科尔曼说,莫哈韦的最近这次试验业已验证了公司操作方案的几项关键内容,比如遥操作和新的运输起竖车。

矢量公司去年4月进行了450万美元的过桥轮融资,去年6月又完成了2100万美元的A轮融资。该公司迄今融资总额已达约1亿美元,从而成为该行业资金状况最好的小运载创企之一。火箭实验室公司已为其“电子”小运载融资近1.5亿美元。“电子”在今年1月的第二次发射中实现了入轨。

火箭实验室公司和矢量公司等小运载企业希望以快节奏和低成本开展专享小卫星发射。光速风投伙伴公司合伙人陶西格说:“低轨卫星发射未来4年预计将增长近4倍,但眼下还没有哪种专用发射平台真正具备稳健的小卫星发射能力。”不过,想提供这类发射平台的企业不在少数。在8月份在犹他州立大学召开的小卫星会议上发表的一项研究发现,过去几年一共出现了100多个小运载项目,其中目前处于积极研制状态的有34个。这些风险项目有些已经失败,预计还会有更多项目无果而终。维珍轨道公司总裁兼首执哈特在9月份的世界卫星业务周会议上说,他预计小运营项目的一场优胜劣汰“将在未来一年到18个月内发生”。


(作者:佚名)
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