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内地与香港合作研发“龙虾眼”太空望远镜寻找暗物质

时间:2018年10月19日 信息来源:新华网 点击: 【字体:

“香港大学一号”卫星模型

内地与香港的科学家、航天工程师正在合作研制一枚好似“龙虾眼”的太空望远镜,搜寻约3亿光年外星系团中神秘的暗物质。据介绍,这颗被命名为“香港大学一号”的卫星,由香港大学太空研究实验室、南京大学天文与空间科学学院、中国航天科技集团有限公司五院508所、北京航天驭星科技有限公司以及北京起源太空科技有限公司合作研制,计划2019年发射。

专家介绍,20世纪70年代美国科学家受到龙虾眼睛结构的启发发明出这种聚焦技术,其最大优势是能够获得大视场。虽然国际上已有多个实验室成功地制备了用于探测空间X射线的“龙虾眼”镜头,但都还没有发射到太空中。

中国航天科技集团有限公司五院508所研发中心主任苏云说,该所自2013年起开展“龙虾眼”X射线聚焦探测器的研制,2015年末突破核心技术,2016年起积极开展“龙虾眼”探测器技术在空间天文领域的应用研究,最终获得了香港大学等机构的支持。

他说,香港大学在空间科学研究方面,有引领前沿科学研究的科学家团队,香港具备科技创新的良好环境和国际合作基础。双方的合作强强联合,优势互补。

大浙江科研创新研究所

大量天文观测表明,目前人类所认知的一切物质只占宇宙的5%,宇宙中95%是看不见的暗物质和暗能量。暗物质和暗能量被公认为是笼罩在21世纪物理学上的“两朵乌云”,是基础物理与宇宙学研究最前沿的方向之一。暗物质这种谜一样的存在到底是什么,科学界有很多假说。

中国于2015年12月发射了“悟空”暗物质粒子探测卫星,以探测质量在GeV至TeV区间的暗物质粒子在湮灭或衰变过程中可能产生的伽马射线和正负电子信号。

香港大学太空研究实验室副主任苏萌说,如果说“悟空”寻找的是科学家普遍认为的最有可能的暗物质“嫌疑人”,那么这枚“龙虾眼”望远镜就是去探查另一个“嫌疑人”——惰性中微子。此外,“香港大学一号”卫星还将被用于研究富星系团中的热气体,观测太阳系中的彗星以及探索太阳风和地球磁层的相互作用。

香港大学理学院副院长柏坤霆说,这一项目跨越了天文学、地球科学和行星科学等领域,其潜在科学价值、研究结果和影响将具有全球意义。

香港大学理学院副院长柏坤霆(左)和香港大学太空研究实验室副主任苏萌

柏坤霆说,当今全球尤其是内地的太空科学正蓬勃发展,更重要的是,中央政府决策定位香港为科学创新中心,为香港基础科学的发展提供了重大机遇,将让香港科学家有更多机会参与大型及重要的太空科学项目。他说,受益于香港这个充满活力的亚洲国际城市,香港大学太空研究实验室将和内地以至全球太空科学界保持紧密联系,把握内地新兴科研资金和开发研究环境所带来的机遇。

据透露,香港大学太空研究实验室将于浙江杭州的港大浙江科研创新研究所设立新实验室,投资1000万港币,大力推动太空和地球科学的相关研究和活动。香港大学还将与北京大学科维理天文与天体物理研究所和南京大学天文与空间科学学院展开合作,共同招聘博士后研究员。

同时还担任浙江大学客座教授的柏坤霆说,浙江大学拥有内地顶尖的微小卫星研究组,将可为港大浙江科研创新研究所提供实际支援及协助。太空研究实验室将与他们建立强有力的合作关系,从而加强港大和三所内地院校在天体物理、太空科学和卫星技术等领域的交流合作。


(作者:佚名)
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