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火箭实验室公司美国发射场定址沃洛普斯岛

时间:2018年10月19日 信息来源:spacenews 点击: 【字体:


火箭实验室公司和弗吉尼亚航天公司官员及其他来宾出席了10月17日在沃洛普斯岛举行的新发射场破土动工仪式


总部设在美国但有很多业务放在新西兰的小运载厂家火箭实验室公司10月17日宣布,它将在弗吉尼亚州的沃洛普斯岛上建设其第二座发射场,即2号发射设施(LC-2)。该设施将建在位于NASA沃洛普斯飞行设施的中大西洋地区航天港。发射台建设工作将很快启动,首飞拟在明年三季度进行。


火箭实验室公司首执贝克早前表示,公司将开展一项“详尽的全国性选址工作”,以在美国新建一座发射场,从而对位于新西兰的1号发射设施(LC-1)形成补充。该公司7月份公布了4个初选方案,包括沃洛普斯以及佛州卡纳维拉尔角、加州范登堡空军基地和阿拉斯加太平洋航天港设施。


贝克在当天的新闻发布会上称,沃洛普斯最终能“以明显优势获胜”有几个原因。他说,这座发射台的建设工期非常紧,而沃洛普斯在队伍和基础设施方面有很多是现成的。另外,这里的发射活动“相对平静”,实现年发12次这一目标的难度较小,而这也是导致发射频度较高的卡角被排除在外的一个关键因素。用贝克的话说,“卡角太忙了”。


LC-2将建在诺格“心宿二”火箭所用0A号发射台的东南侧。“心宿二”年均大约只进行两次发射,用于向国际空间站发射“天鹅座”货运飞船。鉴于“电子”射前在发射台上所花时间不会很长,且诺格也在着手缩短“心宿二”未来发射任务的台上准备时间,火箭实验室公司和沃洛普斯地方官员均预计“心宿二”和“电子”的发射任务不会有太多冲突。


火箭实验室公司打算花2000多万美元来建设LC-2。该发射场将以位于新西兰的LC-1为基础,只做一些小的改动。贝克说,两者看上去将不会有太大不同。公司主管发射的副总裁德梅洛说,后者会汲取前者在使用和维护方面的某些教训。


贝克说,LC-2将主要面向倾向于从美国本土发射的用户,比如美国政府机构。他说,LC-1仍将是公司的高频度发射台,而LC-2可看作是面向想留在美国国内和对倾角有特定要求的用户的一座专营发射台。LC-2可支持向倾角在38~60度之间的轨道发射。

火箭实验室公司首执贝克称,LC-2将成为面向想发往特定轨道或更倾向于从美国发射的用户的“专营”发射场


弗吉尼亚州政府也将为LC-2建设提供支持。负责中大西洋地区航天港经营的弗吉尼亚航天公司执行董事纳什称,具体数额属专有信息,但其中有500万美元为州政府赠款,已在10月16日得到州长诺瑟姆的正式批准。纳什说,该州对该发射台建设项目有经济激励措施。除了出钱,他还提到了以劳务形式出现的“实物出资”。当地劳动队伍具有发射设施建设经验。纳什说,建设工作的一些具体细节还在制定。


火箭实验室公司称,新发射场初期将支持30个工作岗位,待月发射频度到达顶峰时将增至多达100个。通过为“心宿二”火箭建设0A号发射台等工作,当地和弗州官员多年来一直在为增加沃洛普斯岛的发射活动及随之而来的经济效益而努力。


火箭实验室公司还在一周前在新西兰奥克兰正式开设了一座新的生产设施。新西兰总理阿德恩和《星际迷航》主演夏特纳出席了10月12日的开工仪式。这座新设施整合了几座较小的设施,据称将能每周生产一枚“电子”火箭。


火箭实验室公司还在加紧为“电子”火箭复飞做准备。因火箭第一级发动机内有电机控制器存在问题,该火箭已停飞很长一段时间。贝克称,“电子”的下次发射仍定在11月份进行,并将在12月份再发一次,届时将为NASA“风险级发射服务”计划携带多颗小卫星。


(作者:佚名)
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