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微软联合创始人旗下太空公司火箭最早2022年开始发射

时间:2018年08月21日 信息来源:新浪新闻 点击: 【字体:

微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)的太空公司周一公布了正在开发中的中型火箭和可重复使用的太空舱细节,为利润丰厚的火箭发射服务市场带来更多竞争选择。艾伦的这家太空公司名为Stratolaunch Systems Corp(平流层发射系统公司)。

Stratolaunch希望借助自己的火箭满足未来几年市场对卫星发射的更高需求来实现盈利。但是公司在国内面临着诸多其他热衷于太空的企业家以及行业巨头的竞争,比如埃隆·马斯克的SpaceX和联合发射同盟(United Launch Alliance),后者为波音与洛克希德马丁的合作企业。

2011年,艾伦在西雅图创办了Stratolaunch。公司在新闻发布会上称,其运载火箭将让卫星发射部署像“预订航班一样简单”,尽管第一次火箭发射最早也要到2020年才进行,并且公司正在的用以部署火箭的大飞机也处于飞行前测试阶段。

跟从发射台发射不同,Stratolaunch将采用配有六个引擎、双机身的超大飞机(翼展为有史以来之最)在高纬度释放火箭的方式来完成发射。这跟亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)的维珍银河(Virgin Galactic)采用的发射方式有些相似。

Stratolaunch的飞机可以携带一枚火箭,以及总重高达55万磅(约25万千克)的有效载荷,与地面发射的SpaceX的猎鹰9号火箭相当。

根据Teal Group的太空分析师马克·卡塞雷斯(Macro Caceres)的说法,预计到2020年左右,每年待发射的小型卫星将达800颗,比过去十年中的年平均量增长一倍多。

Stratolaunch早在几年前就宣布了这项飞机计划,并且目标在2020年发射Northrop Grumman的小型载荷火箭Pegasus。航空航天业内的一些人预计,Stratolaunch最终将和其他制造商合作制造自己的火箭。

Stratolaunch表示,公司的最新中型火箭载荷约为3400千克,最早可能于2022年投入使用。公司还称,其正处于开发载荷达6000千克的火箭的早期阶段。但公司并未提及发射客户,也拒绝透露开发太空载具的成本。Stratolaunch还证实,公司正在设计一种可重复使用的太空飞机运载货物,未来的变体将可以运载人类。


(作者:未知)
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