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DARPA航天飞机项目发动机试车 十天十试

时间:2018年07月11日 信息来源:本站原创 点击: 【字体:

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7月2日,AR-22发动机在斯坦尼斯航天中心点火试车


《航天新闻》7月3日报道,源自美退役航天飞机时代的一台主发动机眼下正在进行每天一次的一系列点火试车,以验证其适合用在一种在研的可重复使用航天飞机上。由航空喷气发动机洛克达因公司出产的这台AR-22发动机将在10天里在密西西比州NASA斯坦尼斯航天中心进行10次100秒的试车。截至7月2日,该公司已完成了6次这种试车,并有望按期完成余下的试车。


航空喷气发动机公司AR-22项目经理海恩斯7月2日接受采访时说,AR-22是“航天飞机主发动机”(SSME,亦即RS-25——译注)的一个改型,但改动很小。他说:“我们并未为这种发动机设计或建造任何新硬件,而是利用现有硬件,其中绝大多数都是经过飞行验证的。”他说,两者一个小的差异是AR-22采用了新的飞行控制器,其余的都不是新技术。新飞控计算机系统来自NASA“航天发射系统”(SLS)火箭拟采用的升级型RS-25发动机。


眼下正在进行的系列试车旨在验证AR-22能在10天内10次使用,而这是国防高级研究项目局(DARPA)“实验性航天飞机”项目的一项重要要求。在该项目下,AR-22将作为波音“鬼怪快车”飞行器的动力装置。


虽然AR-22及其前身已有几十年的试验和使用经历,但用同一台发动机做如此频繁的试车此前还从未有过。海恩斯说,一台发动机时隔一天再度试车的情况此前也只有一次。他说:“此次系列试车已远超那一水平。”DARPA“实验性航天飞机”项目经理威尔兹巴诺夫斯基说:“10个月、6个月甚至3个月前还有很多唱反调者声称这不可能,认为要用这种发动机来做到这一点太难了,原因是此前从未这样做过。但我们让很多这种担忧销声匿迹了。”


 “实验性航天飞机”项目曾称XS-1,旨在研制一种能每天发射、配备上面级时能把1360公斤有效载荷送入轨道的可复用下面级。DARPA去年5月选定由波音来研制XS-1。波音是在战胜马斯滕空间系统公司和诺斯罗普·格鲁曼公司后拿到这份合同的。马斯滕和诺格此前也曾拿到过论证合同。


波音已在着手建造“鬼怪快车”飞行器所需硬件。波音官员约翰斯顿称,该飞行器采用复合材料制造的液氧贮箱目前正在热压罐内进行固化。他说,其它分系统未来数月将进行一系列关键设计评审,而飞行器总体评审将在明年初进行。飞行器全面组装将在明年春天启动。约翰斯顿说,按照这一进度,“鬼怪快车”将在2021年开始试飞。他说,试飞有许多不同选项,具体要看相关各方希望验证什么。他说,该项目的一个原始目标是要在10天内飞10次,而系统的方方面面也都是在按天天都飞来设计。


(作者:航小宇)
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