资讯首页   焦点新闻   国内新闻    国际新闻   产经新闻    深度解读    技术前沿   航天政策法规     视频    

SpaceX重型火箭获美军发射合同 成本仅为对手一半

时间:2018年07月09日 信息来源:网易科技 点击: 【字体:

spacex-falcon-heavy.jpg

7月6日消息,据国外媒体报道,太空探索公司SpaceX旗下的猎鹰重型火箭亮相仅仅几个月后,美国空军宣布对其通过军事发射认证,并授予其首个梦寐以求的发射合同:AFSPC-52任务。 

据悉,该合同价值1.3亿美元,将于2020年将空军太空司令部的AFSPC-52卫星送入预定轨道。

SpaceX并不是唯一有望获得这份抢手合约的火箭发射服务提供商。美国空军在一份新闻稿中表示,不止一家火箭发射服务提供商投标。尽管美国空军并没有在公告中提及其他潜在的投标人,但暗示SpaceX新推出的猎鹰重型火箭击败了竞争对手ULA久经考验的德尔塔IV重型火箭,后者也是此前唯一一款获得空军认证的重型运载火箭。

SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell在向媒体发布的一份声明中说:“美国空军选择了猎鹰重型火箭,让SpaceX公司有幸能够承担发射AFSPC-52卫星的竞争性任务。我代表我们所有的员工,感谢空军对猎鹰重型火箭认证的支持,感谢他们授予我们这一至关重要的任务,以及他们对我们公司的信任和信心。”

2015年,SpaceX向军方申请,允许多家火箭发射服务提供商有机会竞争利润丰厚的军事合同。在此之前,ULA一直垄断着相关领域。

最终,空军向任何符合其认证的供应商开放了招标程序——现在只包括SpaceX和ULA两家。该认证过程通常要求任何给定的火箭设备至少有三次发射成功;SpaceX旗下的猎鹰9号火箭于2015年获得批准。但猎鹰重型火箭通过认证是另一回事。

在仅仅发射成功一次之后,美国空军就认定该重型火箭通过了认证。当然,在AFSPC-52计划的2020年发布日期之前,猎鹰重型火箭仍然需要至少三次成功发射以维持合同。

这使得猎鹰重型火箭——本质上讲就是三枚捆绑在一起的猎鹰9号火箭——成为了SpaceX武器库中的强大新武器。根据SpaceX的统计数据,猎鹰重型火箭可以向低地球轨道输送140,660磅的负载,向地球静止转移轨道输送58660磅的负载。相比之下,联合发射联盟ULA表示其德尔塔IV重型火箭可以向低地球轨道输送62,540磅的负载,向地球静止转移轨道输送30,440磅的负载。

负载量增大也带来了另一个好处:更低的价格。与此任务相关的1.3亿美元开支大约是德尔塔IV重型火箭的的三分之一到二分之一,ULA首席执行官托里·布鲁诺(Tory Bruno)称其重型火箭的发射成本约为3.5亿美元。

SpaceX还从佛罗里达州太空公司(Space Florida)筹集了1450万美元,这是管理该州航空航天经济发展的机构。这笔资金将用于支持改航空航天公司计划的扩建,包括一个新的火箭机库,一个发射和着陆控制中心,以及一个可用于展示退役助推器的火箭花园。

新建的480,000平方英尺园区将使SpaceX能够在发射台附近存储和翻新大量的猎鹰火箭助推器和鼻锥,从而支持其快速重复使用的目标。该公司目前的建设项目包括两个发射台,一个位于空军基地外小型办公楼内的发射控制中心,以及运载助推器返回的无人机船港口设施。目前,与发射台39A相邻的机库仅能够容纳三个助推器。

但SpaceX预计,未来可能会有多达50个一级火箭助推器。如果发生这种情况,它将需要更大的设施来处理助推器以及能够重复使用的其他火箭组成部分。

SpaceX还需要设施来处理其计划中的“星际链路”卫星网络。整个卫星网络计划有数千颗卫星,但迄今为止该航空航天公司仅发射了两颗卫星。这两颗实验性的宽带卫星被命名为TinTin A和TinTin B,于今年2月份发射,而SpaceX的目标是在2020年或2021年发射成功800颗卫星。

此外,SpaceX拟议中的扩建仍需要通过肯尼迪航天中心的环境审查。但随着SpaceX获得新的军事合同,它很快就会成形。


(作者:佚名)
返回顶部