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【空间瞭望】美国空军强调中国的太空挑战

时间:2018年04月19日 信息来源:空间瞭望 点击: 【字体:

对美国国防工业基础的深入分析报告将于20184月中旬提交白宫。这份备受期待的研究是在特朗普总统的要求下,于20177启动的,将从广泛的国家安全角度审视国防工业的各个部门。

此次评审的背景是,在技术开发和制造能力上,人们对中国追上美国或在某些情况下超过美国的担忧越来越大。特朗普在201712月发布的《美国国家安全战略》中,将经济实力与国家安全联系在一起,并呼吁加大力度保护“国家安全创新基础”。这是特朗普政府创造的一个词汇,用来表示:作为技术和军事强国,为了进步所需要保持和保护的产业生态。

美国国防部部长吉姆·马蒂斯(Jim Mattis)和其他政府高级官员看到美国的创新基础受到来自其他国家窃取知识产权的威胁。另外一个值得担忧的问题是,中国在量子卫星、人工智能和高超声速武器等关键技术领域制定了引领世界的宏伟战略,美国却没有这样的长期蓝图。国防部抱怨其创新努力因为预算不稳定和华盛顿的更大政治障碍而受阻。

特朗普的国家安全战略称,美国政府必须与私营企业合作来加快创新。国防制造业和工业基础政策办公室副主任杰瑞·麦金(Jerry McGinn)说,本着这种精神,国防部将推动提升公私合作关系。20182月底,麦金在华盛顿举行的“新美国”论坛活动中表示,“国防部在关注商业技术,创新在商业中发生。”麦金说,为了与国防部合作,此次评审还涉及到商业公司期待的“商业改革”。这意味着放宽繁文缛节和超越官僚作风?

麦金说:“要成为一个充满活力的客户,国防部还有很长的路要走。我们都知道如何编写项目申请,但这并不能帮助我们以适合创新节奏的速度运作。”

一、军事航天创新转型

中国在航天方面的飞速发展似乎成为了一种推动力。“大国竞争”正大力推动美国空军加快技术开发和采购的步伐。空军部长希瑟·威尔逊(Heather Wilson20182月底在佛罗里达州奥兰多召开的2018空战研讨会上清晰地表达了这样的观点。威尔逊说:“我向工业界和广大公众发出的信息是,我们试图以不同的方式做事,在项目经理的工作中去除官僚作风。我们希望给项目经理提供一把保护伞,在伞下按照自己的意愿行事。这样他们就不用花很多时间设法对付五角大楼了。”

威尔逊曾力挺“空间企业联盟”之类的举措,作为给那些迄今被军方市场拒之门外的公司开创机会的途径之一。航天和导弹系统中心根据一项价值1亿美元的“其他交易”协议为企业联盟提供资金,使政府有更大的灵活性与承包商建立商业类型的伙伴关系。到目前为止,约有40家公司加盟。

军领导人称,由于美国的主导地位受到威胁,空军投资航天的积极性很高。在2019财年的预算申请中,空军为航天项目寻求85亿美元的预算——59亿美元用于研发,26亿美元用于采购新卫星和发射服务。空军在2019财年的预算比上年增加了7.1%。未来5年,空军计划在航天系统投资443亿美元——315亿美元用于研发,128亿美元用于采购。这意味着比2017财年提交的5375亿美元计划增加了18%

二、空军准备在太空战斗

美国空军参谋长戴维·戈德芬(David Goldfein)上将说,空军必须以看待大气空间的同样方式来看待外空。

在空军协会于20182月底举行的空战讨论会上,戈德芬在主旨发言中说:“作为一名空军人员,不管专业分工如何,在我们致力于空中优势的同时,现在也要以同样的热情和主人翁态度来考虑太空优势。”戈德芬警告说,这不是一个空军要不要在太空作战的问题,而是空军何时在太空战斗的问题。他坚称,空军必须更加适应太空中发生的事情,把太空视为关键的战斗前线。

他说:“我相信,几年内将有源自太空的战事。空军必须在这个新的竞争领域中领导联合作战,这是国家的要求。”

三、空军研究实验室寻找新的思路

2018223日发布的一份询价书称,美国空军研究实验室(AFRL)的航天部门正在寻求与私营企业合作的建议,“推进技术和科学知识,支持各个领域的航天系统。”

美国空军研究实验室航天部门在询价书中提出的要求,是来自空军高层领导人持续推动航天业务更快技术变革和创新的想法。他们警告说,敌对国家要削弱美国在外空行动的能力和自由,并要求空军研究实验室提出新的想法。

空军研究实验室航天部门对来自发射、有效载荷适配器、在轨系统、通信链路、地面系统和用户设备等各个行业的尖端技术都感兴趣。该实验室尤其热衷于吸引小企业投标,该项目将是“公开和全面的竞争”。

四、陆军即将开始测试新的成像卫星

鹰眼-Block2MKestrel EyeBlock2M)微卫星于201710月从“国际空间站”施放入轨,现在已经准备为美国陆军开始试验。该项目由美国导弹防御局(MDA)领导,成本仅200万美元。

一名陆军发言人说,该试验完成后,美国导弹防御局将继续寻找机会,在军事演习期间演示鹰眼-Block2M,并在其寿命期内,用它对危机应对或应急行动提供潜在支持。

作为军方将利用小卫星技术向何处去的风向标,小卫星产业的公司正在关注该项目。鹰眼-Block2M比一般的立方体卫星大一些,设计用来提供近实时图像。

五、美国空军东部靶场业务繁忙

总部设在佛罗里达州帕特里克空军基地的美国空军东部靶场近来业务繁忙,该靶场支持从卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心及从大西洋沃洛普斯到航天中心实施的发射。

靶场主任、美国空军第45太空联队司令韦恩·蒙蒂思(Wayne Monteith)预测,太空探索技术公司(SpaceX)的“猎鹰重型”(Falcon Heavy)火箭将带来重大新业务。到目前为止,已经有50颗卫星在他的监督下进入太空。蒙蒂思告诉记者,佛罗里达州发射场现在所发生的事情是“太空的第二次复兴”。


(作者:佚名)
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