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【空间瞭望】太空探索技术公司获《空间新闻》杂志卓越与创新奖的最高奖(下)

时间:2018年03月28日 信息来源:空间瞭望 点击: 【字体:

六、年度政府机构:第45空间联队

位于佛罗里达州帕特里克空军基地的第45空间联队,在2017年经历了大西洋飓风的考验,如期完成计划任务。

20179月,“厄玛”飓风袭击了佛罗里达海岸,但SpaceX公司的猎鹰-9运载火箭计划在9月首次发射空军X37B轨道试验飞行器。在第45空间联队抗击风暴的同时,猎鹰-9火箭成功地从肯尼迪航天中心第39A工位发射升空。

45空间联队的指挥官蒙特利斯表示:“这个非凡的团队让不可能的事情成为可能。”

45空间联队在2017年共进行了20多次发射和着陆任务,将价值超过65亿美元的政府和商业卫星送入轨道,使卡纳维拉尔角成为世界上最繁忙的航天港。

蒙特利斯将军正在率领他的部下,朝着“每年48次发射目标”而努力。预计到2021年,第45空间联队平均每年将执行48次发射任务。

随着蓝色起源公司(Blue Origin)与SpaceX公司、联合发射联盟公司(ULA)、轨道-ATK公司一起开始进行航天发射,东海岸发射任务将激增。“每年48次发射目标”已促使航天工业进行多次改革,其中最重要的是首次使用自主飞行安全系统进行助推器发射和着陆。

七、年度政府领导(军事):约翰·E·海腾上将

约翰·E·海腾(John E. Hyten)关于军事航天辩论的贡献比任何一位政府官员或军事将领都要多。

当海腾20年前晋升空军上校的时候,他就预言太空会发生战争。作为美国战略司令部现任司令,他最近表示:“对我来说这似乎很明显。”

他还预先警告说,像中国这样的新兴竞争者正在为有朝一日的空间军事冲突做准备。“所以我们的工作就像在其他任何领域的作战一样:阻止冲突,如果真的发生了,就要弄清楚如何争取和赢得胜利。”

20122014年,海腾任美国空军航天司令部副司令,2014年到2016年担任司令。他目前在美国战略司令部负责管理政府核电单位,但仍然密切关注太空。

为了提升航天部队的知名度和地位,海腾对美国战略司令部进行了重组,成立了联合部队空间组成司令部。海腾称这是军事航天任务发展的一个重大举措。到201812月,美国战略司令部将包括空中、陆地、海上和空间元素。

尽管海腾不再直接监管军事空间行动,但他打算在未来新的卫星星座技术需求提出过程中发挥关键作用。

他担心五角大楼对美国在空间的统治地位感到沾沾自喜,而没有为空间的军事作战做好准备。海腾最近发出了一个严峻的警告:“我们的敌人正在建立改变世界力量平衡的能力。我们不能允许这样的事情发生。”

八、年度政府领袖(民用):艾蒂安·施耐德

卢森堡社会工人党的成员似乎不太可能成为小行星采矿企业的支持者。但是卢森堡联合政府副总理兼经济部长的艾蒂安·施耐德(Étienne Schneider)已成为新兴空间资源开采行业最大的支持者。

在施耐德的领导下,卢森堡在2016年提出“空间资源”倡议,承诺提供2亿欧元资金,并建立一个友好的法律制度,以吸引空间资源开采公司进入该国。目前已经吸引了包括来自美国的深空工业公司(DSI)和行星公司,日本Ispace公司在卢森堡建立办事处。20177月,卢森堡议会通过立法,允许在该国注册的公司可以获得空间资源的开采权,与美国2015年通过的商业航天法类似。

然而,这些努力吸引的不仅仅是月球和小行星采矿公司。201711月,斯派尔公司(Spire)宣布将在该国设立欧洲总部,并将雇佣250名员工。反过来,卢森堡未来基金也将参与斯派尔公司7500万美元的C轮融资。施奈德称这笔交易打破了30年来卢森堡政府在该领域吸引开创性公司的记录,此前要追溯到20世纪80年代成立的卢森堡卫星运营商欧洲卫星公司(SES)。

201711月,施耐德在卢森堡举行的欧洲新航天会议上发表演讲表示,卢森堡将成立国家空间局,将与风险投资基金合作建立公私合作伙伴关系,投资更多的空间公司。他说:“卢森堡将支持和培育越来越多的商业空间计划。”

但施耐德对空间资源的关注并不是没有争议的。他在会议上说:“这个国家有些人认为我发起这个倡议时已经完全疯了。”但是他开玩笑说:“也许有一天,卢森堡语将成为在太空的官方语言。”

九、年度企业领袖:SpaceX公司总裁兼首席运营官       格威尼·肖特韦尔

SpaceX公司与其创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)密不可分,他设立公司的愿景是使人类能够穿越多个星球。他获得了摇滚明星般的待遇,这在航天领域是史无前例的。马斯克20179月在澳大利亚举行的国际宇航大会上发表讲话时,组织者不得不采取严格的人流控制措施,以避免一年前在墨西哥宇航联大会上所引起的混乱局面。

但是,马斯克非常繁忙。除SpaceX公司外,他还经营电动汽车公司——特斯拉公司(Tesla),同时还拥有多家创业公司。因此他不可能将全部时间用于SpaceX公司的运行。

而帮助SpaceX公司实施不断增长的航天发射业务和发布各种不同项目的则是SpaceX公司的总裁兼首席执行官——格威尼·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)。虽然她并不像马斯克那样出名,但她的领导力对于SpaceX公司的成功至关重要。自肖特韦尔2002年加入SpaceX公司担任业务发展副总裁以来(她也是公司的第一批员工之一),她带领SpaceX公司成长为航天领域的一支主力军。

她在201711月的一次会议上发表讲话说:“当我加入公司的时候,我是SpaceX公司的第7名员工,现在我们有近7000人。”她试图找到合理的人员组合,平衡新型火箭开发和已有火箭运行等业务,如猎鹰-9火箭和“龙”(Dragon)飞船。“我们需要保持发射节奏,这是SpaceX公司发展的动力。”

她要确保SpaceX公司2018年有足够的发展动力。该公司2017年创下了近20次航天发射的年度记录。在11月的一次采访中她表示,希望2018年的发射次数提高50%,最终实现每年3040次航天发射。这些发射将支持“猎鹰重型”(Falcon Heavy)火箭和载人“龙”飞船的研制。最近,该公司还提出了新型“超大火箭”(BFR)计划。

在她专注于SpaceX公司运营时,还分享了马斯克对人类进入火星的看法。她在201711月的演讲中回顾了该公司所取得的成就和近期计划后,她问道“这些将把我们带往何方?它们是空间运输系统的基石,将把人类送往其他星球。”

十、年度公司:SpaceX公司

几年来,SpaceX公司向航天业界做了多个承诺:频繁发射、可重复使用火箭和新的重型运载工具。但在很多时候,SpaceX公司都因为发射延迟、技术问题和两次重大的发射失败苦苦挣扎。

然而,2017年是SpaceX公司真正开始运行的一年。SpaceX公司从20169月发生爆炸事故中慢慢走出困境,于20171月开始恢复发射,从美国加利福尼亚州发射了10颗“铱”(Iridium)卫星。1个月后,SpaceX公司重新启用肯尼迪航天中心39A发射架,用于猎鹰-9火箭的发射。

39A发射工位的重新启用,使SpaceX公司终于迈出了重要的一步。截至201712月底,SpaceX公司2017年已进行了18次发射,创历史新高。2017年的发射频率包括在东、西海岸相隔2天进行2次发射,并在2周内进行3次发射。

SpaceX公司的可重复运载火箭在经历了一系列着陆失败后,从试验迈向常规运行。2017年,SpaceX公司对第一级火箭进行了成功的飞行验证,并已经说服了相对保守的客户,如美国国家航空航天局(NASA)和铱星公司(Iridium),使用可重复使用助推器来节省成本或时间。

2018年,SpaceX公司将在2017年的基础上更上层楼,在完成卡纳维拉尔角发射架修复后,计划在2018年将航天发射次数提高50%。延期已久的“猎鹰重型”火箭定于20181月发射(截至发稿时还未发射),SpaceX公司还将于2018年晚些时候进行2次关键的商业载人运载器试验飞行。

20179月,马斯克在一次会议上重申了SpaceX公司对火星探索的雄心,引起了世界的专注。他说,用于火星探索的BFR火箭计划于2022年进行首次发射。但他承认这个时间表是“理想化的”。但SpaceX公司在2017年不负众望,最终完成大家曾认为是无法企及的目标:高频率航天发射和可重复使用火箭。(完)

朱鲁青 译自《空间新闻》报道《SpaceX takes top honors in SpaceNews Awards for Excellence & Innovation 


(作者:佚名)
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