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5大新市场——看国外企业如何玩转航天技术

时间:2017年12月22日 信息来源:本站原创 点击: 【字体:


据分析,随着对移动互联网服务、载人(货)亚轨道或轨道飞行和卫星图像数据的需求增长,以及利润丰厚的空间资源和在轨设施的吸引力增加,商业航天将继续保持强劲的增长势头。


本文介绍了国外部分企业利用航天技术在制造业、农业、能源、海事和紧急救援领域的创新应用。


1.  增材制造:太空制造公司进行在轨金属制造

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太空制造公司(Made In Space)是一家为“国际空间站”(ISS)生产3D聚合物打印机的初创企业。目前,该公司正在开发用于在轨金属制造的工具,并可能在2018年发布。


“我们在太空制造领域的总体目标是——将尽可能多的制造技术引入太空,使人力和机器人的任务能更好地完成。”太空制造公司的总裁兼首席执行官安德鲁·卢什(Andrew Rush)说。“聚合物用途广泛,但就像我们在日常生活中所经历的那样,要用一整套制造技术来生产有用的物品。聚合物之后,金属是一个明显的选择。一方面,金属可用于生产导电组件或反射面,其强度、耐久性和刚性等均优于聚合物;另一方面,航天员也可能对使用金属工具更有信心,因为这些金属工具的外观和手感和他们在地面上用的一样。”


2017年7月,太空制造公司获得了美国国家航空航天局(NASA)的小型企业创新研究(SBIR)项目基金,用于研发Vulcan先进混合制造系统。Vulcan系统将增材和减材制造相结合,生产高质量、高精度的聚合物和金属部件,质量堪比地面加工的零部件。目前,太空制造公司正在考查“国际空间站”的功率限制和环境要求。


2.  农业:气候公司提供卫星和航空图像帮助农民管理作物


美国气候公司(The Climate Corporation)正在为其数字农业平台Climate FieldView添加多个航空影像资源,作为其多年来提供卫星影像的补充。


气候公司的首席技术官马克·杨(Mark Young)表示,通过FieldView平台提供的卫星图像,以及更高分辨率和更高频率的航拍影像,种植者可以对农作物和农田的健康状况进行分析。例如,农民可以通过卫星或航拍影像来确定田地是否有害虫或土壤是否太干燥。杨表示,通过高分辨率航拍影像,种植者们可以计算出害虫的类型或作物缺水的程度。图像的多样性使他们能够获取更多与农作物水分、氮胁迫和收割期等相关的信息。


根据北方天空研究公司(Northern Sky Research)发布的《卫星地球观测报告(第9版)》,农业监测已成为日益增长的对地观测市场的一部分,预计该市场将在2026年达到520亿美元。此外,政府将继续主导市场,但农业、林业、能源、自然资源以及工业应用对于图像支撑的需求也将持续增长。


3.  能源:铱星帮助公共事业公司监控高电压电网


为电力公司提供技术的林赛制造公司(Lindsey Manufacturing)已经与铱星通信公司(Iridium Communications)合作,为监控高压电网提供了新的工具。林赛制造公司开发了一种挂在电线上的线路动态容量设备,通过铱星卫星星座传输信息,显示每条线路的温度、电压和位置。例如,当某条电线下垂到树木或建筑物附近时,该设备可以立即通知公共事业公司。


 以前,林赛制造公司的设备通过蜂窝网络发送数据。但该公司的最新产品Smartline包括了嵌入式铱星调制解调器,可使公用事业公司能够监控蜂窝网络之外的电力线路。


“这些电力线路中,有一些在地面通信可覆盖的范围内,但其中许多线路穿过的地区没有其他的通信机制。”铱星物联网(IoT)业务副总裁兼总经理提姆•拉斯特(Tim Last)说,“可以预见,随着时间的推移,电力基础设施变得越来越重要,这也将成为卫星应用的一大市场。”


4.  海事:KVH公司用“下一代史诗”卫星加速提供海上宽带服务


移动卫星通信设备和服务提供商KVH公司(KVH Industries)准备于2018年初通过卫星运营商国际通信卫星组织(Intelsat)的“下一代史诗”(EpicNG)星座向商业和私人海上用户提供宽带服务。


凭借其全新的TracPhone V7-HTS终端,KVH公司有望向用户提供最高10Mbit/s的下载速度和3Mbit/s的上传速度。KVH公司的上一代产品TracPhone V7-IP的下载速度为3Mbit/s,上传速度为512kbit/s。


KVH公司和Intelsat的合作伙伴关系是海事市场对卫星通信需求不断增长的最新例证。水手们依靠卫星链路来分享船舶性能信息、与家人和朋友交流,使用互联网和休闲娱乐。Intelsat北美销售总经理兰迪·安德斯(Randy Anders)表示:“这些都推动了对更高吞吐量的需求。用户要求更高的吞吐量,在获得高吞吐量的同时立即花费流量做其他事情。”


5.  紧急救援:波多黎各地区通过充气卫星天线恢复灾后通信


在玛丽亚飓风摧毁美国领土和附近的加勒比海岛屿两个多月后,立方公司(Cubic Corporation)的GATR卫星天线继续为波多黎各的居民和社区领袖提供通信连接。


GATR科技公司主要向美国陆军、海军陆战队和空军等军事用户销售充气天线。韦加说,灾难后恢复通信和远征军在偏远地区所面临的挑战类似。例如,为了在波多黎各别克斯岛上重新建立通信联络,工作人员带着一个可充气的2.4m天线,乘坐直升机赶到别克斯市政厅屋顶安装卫星天线,几小时之内就实现了市长办公室和附近的药房之间的连接。同时,将天线用作Wi-Fi热点,提供3~5km范围内的手机服务,并重建本地911服务。


英国市场研究公司Technavio的报告《全球公共安全市场的全球卫星宽带通信(2016-2020)》显示,应急响应是卫星通信市场日益增长的一部分。预计到2020年,执法、公共卫生和紧急救援机构每年将花费5.6亿美元用于卫星宽带,而2015年为2.8亿美元。根据这份报告,仅紧急救援中心就将花费1.744亿美元用于卫星通信。


(作者:佚名)
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