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NASA下一辆火星车将长23只“眼”

时间:2017年11月03日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:

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【《太空》网站11月2日报道】NASA官员称,定于2020年发射的该局下一辆火星漫游车“火星”2020将总共配备23台相机,届时将成为登陆火星的最“眼尖”的探测器。这一数量比2012年8月开始对火星盖尔陨石坑进行探测的好奇号漫游车多6台,比2004年1月先后降落在火星不同区域的勇气号和机遇号孪生漫游车多了13台(勇气号已在2011年宣布报废,但机遇号眼下仍在使用)。

NASA喷气推进实验室“火星”2020漫游车“桅杆相机”(Mastcam)Z仪器副首席专家梅基称,相机技术一直在不断进步,而这些进步可用到后续任务上,带来性能的提升和费用的下降。“桅杆相机”Z便是好奇号由两台相机构成的高清“桅杆相机”仪器的升级型号,将充当“火星”2020在火星上的主力相机。顾名思义,“桅杆相机”是指该仪器装在漫游车类似于头部的桅杆上,而“Z”则表示变焦。好奇号的“桅杆相机”不具备变焦能力。

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“桅杆相机”Z的3D打印模型

NASA官员称,“桅杆相机”Z将能比好奇号的“桅杆相机”拍摄更多的三维图像,有望使任务科学家能更详细地研究地质特征,并从远处侦选有望取得科学成果的地点。亚利桑那州立大学坦佩校区“桅杆相机”Z首席专家贝尔称,经常性地采用高分辨率三维图像会带来很好的效果,对远距离和近场科学目标都有用。

“火星”2020上的相机有7台用于科学观测,另有7台将用于在进入、下降与着陆阶段拍照。另9台为工程相机,将帮助任务团队进行导航和避开可能带来危害的障碍物。勇气号、机遇号和好奇号上的工程相机都只能拍黑白照片,而“火星”2020上的这类相机将能拍摄高分辨率彩色图像,且视场更宽。喷推实验室新漫游车工程相机产品交付经理麦金尼说,他们此前的“导航相机”需要拍取多张照片并拼到一起,而视场加宽后只需一次拍摄就能获得同样的视角。

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配备避障相机初样镜头的一台工程相机

所有这些高科技装备都应能有助于“火星”2020完成其使命。这项探测任务的主要目标是要搜寻火星过往存在生命的迹象,同时采集并储放样品,以供未来由其它探测器运回地球。不过NASA眼下还没有旨在取回这些样品的在册任务。从设计上说,“火星”2020还要能有助于为未来载人探测火星铺路。比如,该漫游车将配备称为“火星氧原位资源利用实验”(MOXIE)的一台仪器,能利用火星大气中的二氧化碳来制取氧。


(作者:佚名)
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