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美企展示可重复使用载人火星登陆器 一次任务3年

时间:2017年09月29日 信息来源:网易科技 点击: 【字体:

9月29日消息,据CNBC报道,美国宇航局(NASA)的目标是在十多年后将人类送上火星,而航空航天与国防巨头洛克希德马丁公司关注的重点是人类如何在火星表面上行动。该公司日前首次向科技媒体CNBC展示了其新航天器原型,并将在澳大利亚阿德雷德国际宇航大会上揭开它的神秘面纱。

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洛克希德马丁公司的罗伯特·钱伯斯(Robert Chambers)说:“这是个单级、完全可重复使用的登陆器,它将能够降落和起飞。”钱伯斯是洛克希德马丁公司的高级系统工程师,负责领导火星基地( Mars Base Camp)项目。这一概念是在美国宇航局“深空门(Deep Space Gateway)”计划发布后,洛克希德马丁公司提出的设想。“深空门”计划将于2020年左右开始实施。 

美国宇航局首先会执行NextSTEP计划,即在月球附近进行测试,目的是开发将人类送上火星的基础设施。洛克希德马丁公司是与美国宇航局合作的六家公司之一,帮助为NextSTEP建造原型航天器。利用现有的“猎户座(Orion)”飞船的技术,火星登陆器将是单级且可重复使用的。钱伯斯说,开发一种既能着陆又能起飞的航天器,意味着“可以少开发一套系统”,从而降低成本。钱伯斯表示:“我们认为,如果你不需要的话,就不应该发明任何新的东西。”

钱伯斯解释称,他的团队计划使用低温氢气作为燃料,因为他们预期火星上将以“水基经济”为主。在那里,水可以为轨道基地和登陆器提供动力。洛克希德马丁公司打算让人类执行为期3年的任务,其中要6到9个月前往火星,在火星上工作12到18个月,最后用6到9个月返回地球。钱伯斯说:“我们设计了一种可以在轨道上加注燃料的登陆器,它有足够的空间来支持4名宇航员工作两周时间,然后再起飞。”

这种方法意味着,洛克希德马丁公司可以为美国宇航局提供支持,帮助其在火星任务中进行三次表面飞行。更重要的是,钱伯斯说美国宇航局在执行首次任务时可以派出1名宇航员,因为测试登陆器无人驾驶模式只需要耗费1次机会。

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图2:洛克希德马丁公司的火星基地有两个登陆器

对钱伯斯的团队来说,进入火星大气层是个巨大障碍。钱伯斯说,洛克希德马丁公司的登陆器将采用“航空制动”,该公司著名的超音速间谍飞机SR-71 Blackbird曾提供了有关在极端压力下飞行数小时大气热负荷的经验。他还说:“我们正在研究如何用50年前发明的SR-71 Blackbird解决问题,并学习如何应用这些经验。”

虽然目前还不清楚美国宇航局的“深空门”任务是否包括登陆月球,但洛克希德马丁公司表示,如果需要,它的登陆器也能完成月球任务。NextSTEP的第一个深度太空栖息地正在佛罗里达州的肯尼迪航天中心建造,使用的是国际空间站上改装后的货运舱。美国宇航局选择的其他五家公司分别是波音公司、毕格罗航空航天、Orbital ATK(现在隶属于Northrop Grumman)、Sierra Nevada Space Systems以及NanoRacks。


(作者:小小)
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