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独家:一网效应:大型星座订单驱使供应商投资自动化

时间:2017年09月13日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:

(中国太空网讯,曲向芳译自8月28日《空间新闻》)直到最近,SolAero技术公司都没有得到什么激励来使太阳电池的制造实现自动化,因为这种电池阵列通常是基于卫星的轨道和任务按要求定制的。有时几套电池被设计成一样的,但这些订单没有大到足以抵消生产自动化而投资专门设备的花费。而且电池板常常一边就超过3m,尺寸太大以至于用普通的自动化工具难以生产。

SolAero技术公司的首席执行官布拉德•克莱温格说:“传统上,标准化的程度不足以证明开展自动化的合理性。但在过去的3年里,情况发生了很大变化。现在看来这一行业将支持星座项目中某种程度的标准化和批量化,这使投资自动化较之过去的20年里更有吸引力。”企业在努力适应建造由数十或数百颗一模一样的卫星以组成商业和政府星座的同时,正在对自动化进行投资。

除了数量多外,一网公司提出的星座由小卫星组成,这些卫星小到足以使用现有商业自动化设备建造。一网卫星公司是空客航天防务公司和一网公司的合资企业,计划建造一个由900颗宽带卫星组成的初始星座,每颗卫星质量约为150kg。它将是首个卫星自动生产企业。

SolAero技术公司

SolAero技术公司专门为航天企业直供太阳电池板,将投资1000万美元用于扩大其新墨西哥州的工厂设施,并对自动化进行投资,此举有助于其为一网公司和未来的星座生产太阳电池板。

SolAero技术公司引进了机器人来操作很多任务,这些任务与采用面板互联电池单元 (CICs)相关,其中包括电池、玻璃、传送电力的互连线以及旁路二极管,并最终集成到太阳板内。该公司已在其太阳能电池半导体单元制造中大幅度实现自动化。克莱温格说:“我们现在能以半自动化的方式将CICs组装到达一米见方的电池板上。”

自动化正在帮助SolAero技术公司降低成本,适应更大数量的订单并提高质量。克莱温格说:“自动化可获得很大程度的重复能力,这有助于质量和可靠性。要是产品设计允许的话,10年前我们本可以将此业务自动化。”

加拿大MDA 公司

在一网公司星座上的工作也在促使MDA公司开展自动化。

今年6月,MDA公司宣布,在蒙特利尔的工厂为一网公司制造3600套通信天线分系统。泰勒斯-阿莱尼亚航天公司要求MDA为O3B卫星生产制造96套通信天线分系统,并为铱星下一代星座生产486副Ka频段天线,但一网公司的订单使这些订单相形见绌。

MDA卫星分系统业务的副总裁兼总经理约翰娜•博世沃斯在电邮中说,在与气动系统、测试软件和协作性机器人的帮助下,MDA不断获得新订单。另外,MDA将使用完全自动化的测试系统检测天线部件的射频性能。

具有数据自动记录功能的数字扭力扳手将有助于MDA组装分系统,还可以靠自动照相测量法来确认天线尺寸和它们的几何特性。

博世沃斯说:“自动化能实现更严格的过程控制和重复能力,最终不断生产出质量更高的产品。”

Roccor 公司

Roccor是一家位于科罗拉多州的小公司,专门制造可展开空间结构。Roccor公司的首席执行官道格•坎贝尔说,公司正在对自动化进行投资,以竞争代表“市场深刻变革”的大型星座的工作,这是一项全新的业务。

尽管Roccor公司没有透露客户的名字,但透露该客户正在建造由900颗卫星组成的一个低地球轨道星座。Roccor公司正在为其生产用于太阳电池阵展开的1800套复合材料可展开支臂。

坎贝尔说:“我们专做柔韧可弯曲的复合材料。这些材料没有严格的铰线,这意味着我能用低得多的成本实现所需要的结构特性。”

为完成1800套支臂的订单,Roccor公司正在扩建厂房,把新生产线从其正在进行的研发工作分离开来,并进行设备投资。

起初,Roccor公司手工制作支臂,但订单激增促使该公司用大型生产设备将这一过程自动化,该生产设备类似于商业钓鱼竿和高尔夫俱乐部制造商所使用的工具。

坎贝尔说:“人们提出想要的形状,设备将其制造出来。都不是靠手工制作。”

坎贝尔说,这些投资将使Roccor公司具有未来竞争中的优势,因为制定由数十或数百颗卫星组成的星座计划的任何人将十分关注分系统的成本。“这些人正在寻找非传统的制造商,因为他们不会为未来系统支付上亿美元。这对小企业来说是一个巨大的机会。”

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一网公司的900颗卫星网


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一网卫星公司正在法国图卢兹的工厂建造首批10颗卫星

(作者:曲向芳 编译)
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