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7000吨高速运转的太空垃圾如何清理?卫星测试将揭晓

时间:2017年08月28日 信息来源:央视新闻 、《国际时讯》、科技日报 点击: 【字体:

太空垃圾是一些零零碎碎的、围绕地球轨道的无用人造物体,也称空间碎片或轨道碎片。它们小到由人造卫星碎片、漆片、粉尘构成,大到是一整片飞船的残骸。自上世纪60年代初以来,太空垃圾的数量已开始呈指数级增长。

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据美国国家航空航天局(NASA)2016年估计,目前地球轨道上有1亿个一粒盐大小的人造物体、50万个弹珠大小的物体、2.3万个接近或超过垒球大小的物体。随着私人企业开始涌向地球轨道,太空垃圾问题未来将会更严重。


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△2009年,一颗废弃的俄罗斯卫星与美国商业卫星相撞就制造出了2000多个碎片。(图/视觉中国)


如何清扫太空垃圾?卫星测试将揭晓


为了清除太空垃圾,研究人员想出了多种办法,到底哪有办法最有效呢?英国萨里航天中心将在明年初发射一颗卫星,专门用来测试各种清除太空垃圾方法的有效性。


科学家估计,目前有7000吨太空垃圾在高速运动,它们给航天器及航天员带来很大威胁,一旦与运行中的航天器或卫星相撞,后果严重。因此,英国萨里航天中心展开了“清除垃圾”项目。研发人员在发射卫星之后,将测试多种清除太空垃圾的方式。


方式一:用网捕获


卫星发射出一块太空垃圾,再发射出捕捉网测试它的有效性。


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方式二:用鱼叉拖回


卫星发射出一块太空垃圾,再发射鱼叉将其击中拖回。


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这两种方法将太空垃圾捕获后,拽向地球方向。


方式三:测试跟踪太空垃圾的“视觉导航”系统


第三个是测试跟踪太空垃圾的“视觉导航”系统。由于太空垃圾形态不一,对于跟踪识别系统有着很高的要求。


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△正在进行测试的“视觉导航”系统(模拟图)


英国萨里航天中心 贾森·福肖博士:


太空垃圾可能形态不同,大小不同,看起来不一样,颜色也不一样。如果你要靠近特定的太空垃圾,你必须有能力去接近它,所以“视觉导航”系统需要很大提高。


最后一个测试是安装在卫星上的帆。这种帆可以让卫星改变轨道,避免卫星与太空垃圾相撞。


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除了这几种对付太空垃圾的方法,欧洲航天局还计划使用在卫星上安装机械手臂捕获、甚至在地面上使用激光武器将其击落。


欧洲航天局表示,这几种处理太空垃圾的方式在理论上都可行,但现在还没有一家机构真正开始对太空垃圾进行清理。   


(作者:佚名)
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