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米诺陶4火箭发射ORS-5卫星

时间:2017年08月28日 信息来源:航天新闻网 点击: 【字体:

8月26日,美国国防部的“作战及时响应空间”办公室的ORS-5卫星搭载了一枚轨道ATK米诺陶4号火箭,从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。此次发射正值一场关于企业是否应该使用过剩洲际弹道导弹(ICBM)发动机发射商业卫星的争论再次升温。

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重新引发争论的是美国政府总审计署(GAO)本月发布的报告,调查了这一过程的利弊,并为双方提供了大量的素材。

虽然过剩的洲际弹道导弹可以用于政府发射,比如今天早上的ATK轨道,但是1998年商业空间法案禁止它们用于商业发射。美国空军在8月16日的报告中说,美国空军有大约720个多余的发动机,“剩余的导弹发动机,销售价格会对国防部和商业发射供应商造成潜在的影响。”

GAO说,修改法律允许使用多余的洲际弹道导弹用于商业太空发射,这将给美国公司更多的国内选择,将小型卫星送入低地球轨道,同时使美国的发射公司更具全球竞争力。根据这份报告,商业火箭使用的洲际弹道导弹固体火箭发动机也可以为发射客户提供更多的服务选择和更大的时间表灵活性。但GAO指出,这一政策变化的唯一受益者似乎是轨道ATK,目前是“美国唯一的洲际弹道导弹太空运载火箭供应商”。

米诺陶1号于2000年首次发射,使用了两个剩余的民兵2发动机,并于2010年首次推出的米诺陶4使用了3个和平卫士发动机。

在等待天气推迟之后,米诺陶4号于8月26日凌晨2点04分从卡纳维拉尔角的改进后的46号发射升空,这是在1999年发射的最近一次发射。下一次发 射将在2019年,届时美国宇航局将测试“猎户座”太空舱的中止系统。

这次发射是米诺陶第一次在佛罗里达发射。以前米诺陶的发射是在阿拉斯加、加利福尼亚和维吉尼亚进行的。

米诺陶4号搭载了一颗名为“SensorSat”的113公斤的ORS-5卫星,进入了一个低倾斜的轨道,它将在轨道上跟踪卫星和其他太空物体。美国空军称, ORS-5系统耗资8750万美元,其中包括为卫星提供的4900万美元,以及其地面系统的1130万美元。

轨道ATK公司在2014年获得了这份价值2,720万美元的发射合同,在没有其他任何一家公司被认为有资格竞标的情况下,这一合同超过了最初将ORS-5送入轨道的预算700万美元。

然而,轨道ATK公司的竞争对手们担心,对多余的洲际弹道导弹的放松限制可以帮助轨道ATK降低商业发射小型卫星的成本。该公司已经在推进它的米诺陶-C,这是一种升级的米诺陶火箭,它预计于10月18日从加利福尼亚州范登堡空军基地发射,将6颗SkySat地球观测卫星发射升空,用于商业成像。

美国轨道ATK公司的副总裁Barron Beneski说,轨道ATK公司为米诺塔-C制造了 Castor 120发动机,但希望用剩余的和平卫士发动机取代它们,以提供更廉价的商业发射。“我不知道,叫米诺陶还是会重新命名它。”

GAO指出,对在发射行业的人说,如果空军被允许出售剩余的发动机,它应该以市场价格来提供,这些发动机价值大约1120万美元。

位于加州长滩的维珍轨道公司负责商业发展和政府事务的副总裁Richard DalBello说:“这是开始干预商业发射产业的错误时机。”维珍轨道是一家位于加州的公司,它的目标是用一种空发射火箭来瞄准小型卫星市场。

“尤其是在一种可以挑选赢家和输家的方式中。”“GAO指出,政策的变化可能会带来显著的负面影响,”达尔贝罗说。他帮助组织了下一代发射联盟,这是一群反对放松对多余发动机的限制的公司。

Beneski说,如果轨道ATK公司被允许购买多余的发动机用于商业发射,它将同意一个具体的审查程序,以确保该公司在商业发射竞赛中没有获得不公平的优势。

“他们担心的是次要载荷,”Beneski说,“我们不是他们的竞争对手。”印度刚刚推出了100颗卫星的发射计划。”

今年2月,印度的PSLV火箭发射了101个立方星,其中88个是位于旧金山的卫星公司拥有的,8个属于附近的Spire公司。此外,主载荷是印度的Cartosat-2D成像卫星和两颗较小的印度卫星。


(作者:佚名)
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