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谷歌月球赛截止期限延后

时间:2017年08月17日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:

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【《航天新闻》8月16日报道】X奖基金会8月16日宣布,参加谷歌月球X大奖赛的参赛队需在明年3月31日前达到赛事各项要求,包括让探测器落到月面上,在那里行驶至少500米,并把视频和其它数据发回地球。这实际上等于给了各参赛队更多的时间。X奖基金会数月来一直表示不会再延长时间。按此前的要求,参赛队需在今年底前发射探测器。由于探测器飞往月球、实施着陆和在月面上完成规定动作要花一些时间,修改后的时间要求等于把截止期限推后了不到3个月。

X奖基金会在宣布修改截止期限时未给出进行此次变动的原因。赛事高级主管冈萨雷斯-莫勒在随后提供给《航天新闻》的一份声明中说,这项变动属于“重点调整”,并非简单的延期。她说,此前所设的今年12月31日是各队需实施发射的时间,是用来筛选出现有5支决赛队伍的一个手段;而现在,对于任务方案各不相同的各参赛队来说,更重要的是完赛截止时间。X奖基金会官员此前曾表示今年底的截止时间(最初是指完赛时间,今年早些时候改成发射时间)不会再改。赛事技术主管斯泰尔斯6月29日在一次会议上曾表示,该赛事有可能在未产生获胜者的情况下结束。不过她当时就表示,若明确看出不太可能有队伍赶在年底前发射,基金会会考虑各种选项。

而现在,在距年底只有4.5个月的情况下,人们已能越来越明显地看出,大多数乃至所有参赛队都将无法在年内发射。作为发射合同最早得到基金会核实的参赛队,太空以色列队(SpaceIL)的发射已推到明年初。该公司的探测器将由太空探索公司的“猎鹰”9火箭搭载发射。印度河队的探测器将由印“极轨卫星运载器”发射,时间暂定为12月28日,但该队负责人纳拉扬7月30日在一份声明中承认实现这一发射进度有难度。日本伯东队的月球车将由印度河队的探测器搭载。协同月球队打算用加州莫哈韦轨际系统公司的“海王星”8火箭发射,但该火箭尚未首飞,轨际系统公司迄今只对其较小的型号进行过低空试飞。月球快车公司同火箭实验室公司签有涉及多次发射的一份合同,拟由后者的“电子”火箭来发射其MX-1E着陆器。“电子”火箭5月份的首飞只取得了部分成功,第二次试射打算在10月份进行,若成功将会直接转入商业使用,从而能赶在年内为月球快车公司发射一次。

除调整截止时间外,X奖基金会还宣布增设两项节点奖。175万美元的“飞抵月球节点奖”将由3月底之前把探测器送入绕月飞行轨道或开展着陆尝试的各队瓜分,而300万美元的“软着陆节点奖”则将由成功实现着陆的各队共享。若有参赛队获2000万美元的冠军大奖或500万美元的亚军奖,这两个节点奖项的奖金将会从中扣除。


(作者:佚名)
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