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中国航天大事记:美国卫星也用长征火箭

时间:2017年08月11日 信息来源:网易军事 点击: 【字体:

中国航天大事记:美国卫星也用长征火箭

1990年4月7日21点30分,中国自行研制的“长征三号”运载火箭在西昌卫星发射中心,把美国制造的亚洲1号通信卫星送入预定的轨道,首次取得了为国外用户发射卫星的圆满成功。

1990年4月7日21点30分,中国的“长征三号”运载火箭从西昌卫星发射中心顺利升空,成功将亚太通讯卫星有限公司的第一颗卫星“亚洲一号”通讯卫星准确送至预定轨道。这是中国运载火箭首次完成外国商用卫星发射任务,标志着中国商业卫星发射进入新阶段。

“亚洲一号”卫星是第一颗为亚太区域通讯服务而研制的区域性通讯卫星,由美国休斯公司制造,全重达1.25吨,分离后重量为1247千克,工作时全长6.5米,直径2.2米,带有24个C波段转发器。卫星设计使用寿命达10年,将定点于东经105度、赤道上空海拔35786千米的同步轨道,可覆盖亚洲30多个国家,能够为东南亚、朝鲜半岛和中国部分区域的30个国家和地区共25亿人口提供通讯服务。

火箭升空之后,经过21分钟飞行,到达东经165.5度、南纬3.2度的所罗门群岛上空。此时计算机控制火箭第三级火箭起旋,星箭完成分离,卫星准确进入近地点高度200千米,远地点高度36000千米的预定轨道。据测控中心测算,“长征三号”的入轨精度达到了惊人的程度——轨道倾角偏差仅为0.001度,近地点高度偏差不足1千米,远地点高度偏差仅有-46.8千米。以美国休斯公司为代表的美国航天界在得知相关数据后也不得不对中国航天的实力表示钦佩。1990年5月8日,上海市举行庆祝“亚洲一号”卫星发射成功的隆重集会,这也是“长征三号”第六次成功发射通信卫星。从合同签订到正式发射,仅用了一年零两个月时间。

亚洲卫星有限公司成立于1988年,由英国大东电报局公共有限公司、中国国际信托投资公司和香港和记黄埔有限公司合资建立。亚星公司限定美制HS-376型卫星作为“亚洲一号”的设计基础,1989年1月23日亚星公司与中国长城工业公司签订了卫星发射合同,而当时美国和欧洲一些公司认为至少要经过两年半时间才能发射“亚洲一号”

此次发射已经是“亚洲一号”第二次登上太空。1984年美国航天飞机搭载当时名为“西联星6”号的“亚洲一号”卫星升空升空,但由于卫星转向发动机故障,导致卫星无法进入预定轨道。在轨飞行9个月之后,美国航天飞机用机械臂回收了“亚洲一号”。在“亚洲一号”发射升空之后,各国开始抢租卫星的转发器资源,4月12日卫星80%以上的转发器已经被租出。4月18日,“亚洲一号”卫星成功开始通信转播工作,9月份开始承担亚太地区电视转播任务,并参与亚运会实况转播。据媒体报道,“亚洲一号”24个转发器中有两个是由中国广播电视部租用。

有趣的是,“亚洲一号”卫星有一颗同型号的“难兄难弟”——印度尼亚的“统一卫星B”。1985年美国航天飞机在同一次任务中将两颗卫星回收带回地球。其后印尼方面一度考虑由中国方面将“统一卫星B”再次发射升空。

4月7日的发射还有一段故事,这就是航天气像人员赌发射窗口的故事。2月12日美国休斯公司将卫星运往西昌卫星发射中心。其后中国航天人历时50多天完成了发射前的各项准备工作。根据气象预报显示,4月7日19:49:11之后将有三个发射窗口,但下午火箭开始加注液氧液氢后,天空中突然出现乌云,并很快下起大雨。此时西昌中心上空有上万伏/米的带电云,对火箭的安全造成巨大的威胁。为了预测发射窗口,中科院空间科学及应用研究中心的科学家和西昌卫星发射中心气象站的专家紧急开会,最终认为第三个窗口期,即21:24:46~22:45:16之间天空云层较少,云中仅有几十伏/米的静电。指挥中心根据这一预测下达了80分钟准备口令,随后整个西昌中心的人员几乎都开始抬头望天。20时11分,天降阵雨,20时55分,阵雨停歇,21时15分云量减至四成,21时30分塔架上空云量减至零。许多参加发射的人员都回忆,这一天绝对是天随人愿。(作者:白孟宸


(作者:佚名)
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