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外媒:研究人员将用阻恒星光线的卫星 创造人造日食

时间:2017年08月09日 信息来源:cnBeta 点击: 【字体:

据外媒报道,斯坦福大学的一个团队正计划用能阻挡恒星光线的卫星创造人造日食。幸运的是,太阳光线不是这个系统的目标:相反,这种“Starshade”(遮星板)将阻挡遥远的恒星,允许其配对卫星上的望远镜更清楚地观察可能绕轨道的系外行星。

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近年来,科学家已经发现了大量系外行星,其中大多数都是通过掩星法发现的。但是,虽然恒星的亮度在这种情况下是有用的,但眩光使得天文学家很难直接观察行星。

“通过间接测量,您可以检测到一颗星星附近的天体,并计算出它们的轨道周期和与星星距离,”该项目首席研究员Simone D'Amico表示。“这一切都是重要的信息,但直接观察,你可以描述系外行星的化学成分,并可能会看到生命活动的迹象。”

为了解决这个问题,斯坦福大学的团队正在提出一个名为“小型化分布式遮光体/望远镜”(mDOT)的项目。这个系统将包括一个携带遮星板的100千克(约220磅)的微型卫星,以及一个装有小型望远镜的10千克(约22磅)的纳米卫星。

发射时,在地球高轨道展开至3米(10英尺)的全宽之前,遮星板将折叠起来。其花朵形状有一个非常具体的目的,允许它将最暗的阴影投射到距离不超过1000公里(620英里)搭载望远镜的配对卫星上。

参与该项目的研究生Adam Koenig表示:“通过这种特殊的几何形状,您可以将恒星的光线衍射到遮星板周围。“那么,你可以在中心发现很暗的阴影,阴影够安时导致恒星的光线不会干扰附近行星的观察。”

虽然mDOT将无法用于发现地球大小的行星,但它可以帮助研究尘云或类似木星大小的气态巨行星。


(作者:佚名)
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