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美航天局将借机测试地球防御网络

时间:2017年08月09日 信息来源:北京日报 点击: 【字体:



    

美国国家航天局(NASA)发布消息称,一颗超出望远镜观测范围的小行星正朝向地球而来,这个事件令他们十分期待,因为他们将借此测试地球防御网络。

这颗小行星的尺寸能够达到100英尺(约30.5米),它预计将在10月12日飞经地球。NASA宣称它绝对不会撞击地球,但是不确定它与地球擦肩的距离。

科学家称,这颗小行星不会在距离地球4200英里(约6760千米)以内的范围内经过,但也可能存在变化,因为自2012年之后它就脱离了望远镜的观测范围。这颗小行星被称为2012 TC4,科学家们将借此改善他们定位未来宇宙威胁的能力。

美国航天局喷气推进实验室的科学家解释称:“NASA科学家对于即将到来的这颗小行星非常激动,它的到来不仅对于科学研究是一个机会,也能够帮助测试NASA的天文网络和地球防御研究。”

2013年2月,一起举世瞩目的俄罗斯陨星事件造成上千人受伤,而全世界的宇航机构居然和普通民众一样,都是通过互联网了解此事的。此后,包括NASA在内的宇航机构一直致力于查找并预知可能对地球构成威胁的小行星信息。

美国航天局强调,2012 TC4是一个检验行星防御网络的“完美目标”,因为虽然已知它不会影响地球,但现在还不知道其确切路径,下一步就是更加精确地计算出它的轨道。

美国航天局首席科学家表示,届时将测试包括全球十几个天文台、大学和实验室团队的全球小行星检测和跟踪网络。在随后几个月,将使用大型望远镜进行探测,计算其精确路径,使整个系统经受实战的检验,共同了解人类目前行星防御能力的优势和局限。

这颗小行星最早是在2012年飞经地球的,然后脱离了望远镜观测范围进入太阳系深处。负责观测活动的米切尔·凯利称:“这一次我们借助这颗小行星的近距离飞越来测试全世界的小行星监测和追踪网络,确保在发现一颗具有潜在威胁的小行星时能够实现全球协作共同应对。”


(作者:佚名)
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