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马斯克的太空实验 让火箭变成“耐用品”

时间:2017年08月07日 信息来源:中国证券报·中证网(北京) 点击: 【字体:

(原标题:马斯克的太空实验)

当年哥伦布发现新大陆时,如果有人投资这支船队,那会获得多少回报?虽然这个账算不清楚,但一些激进的投资者不想失去类似的机会。7月下旬,马斯克旗下的初创公司SpaceX在最新一轮融资中筹得多达3.5亿美元,公司估值升至210亿美元,短短两年翻了一番。目前的高估值,也意味着投资者对马斯克的太空梦投下信任票。

太空实验室

马斯克被认为是乔布斯之后硅谷精神的代言人,他和“乔帮主”一样抱有改变世界的决心。2017年7月底特斯拉首批model 3型车交付让马斯克再度成为媒体焦点,model 3被称为市场上最接近于自动驾驶的汽车。不过马斯克并不满足于改变人们驾车出行,他的目光更多投向了深邃的太空,他旗下的火箭制造商SpaceX就是实现其太空梦想的实验室。

SpaceX成立于2002年,其目标是降低太空运输成本并最终使火星“移民”成为可能。7月下旬的融资让SpaceX有了更加充足的“粮草”。值得注意的是,这家公司的估值在短短两年中已经翻了一番。SpaceX在2015年的上一轮融资中获得的估值是120亿美元,当时谷歌母公司和富达投资共投资10亿美元。

在此轮最新融资中,SpaceX以每股135美元的价格发售新股,较2015年1月上一轮融资中投资者支付的股价高出74%。两年后的高溢价,表明投资者对该公司创始人马斯克投下信任票。

除了投资者外,美国国家航空航天局(NASA)也对SpaceX抱有信心,并成为后者的大客户。SpaceX在2014年就获得了美国国家航空航天局的商业载人飞船合同,研究能向国际空间站运送宇航员的载人飞船。

自从2011年7月“亚特兰蒂斯”号航天飞机进行最后一次飞行之后,美国就再没有在本土向国际空间站运送过宇航员,而这一局面有可能在2018年改变。根据美国国家航空航天局7月底公布的计划,他们已批准SpaceX在2018年进行载人飞船的试验性发射,并在随后向国际空间站运送宇航员。

让火箭变成“耐用品”

赢得NASA和投资机构的认可并不容易,在这之前,SpaceX在火箭发射领域的商业探索也是一波三折。

2011年,SpaceX开始让其能够打入商业卫星发射领域、可重复使用发射系统的技术研发项目。价格战是SpaceX的市场开发利器,之所以能报出低价,是因为目前市场上主流的火箭都是“用过即抛”的一次性产品,而SpaceX的思路是让火箭变成“耐用品”。

NASA也曾经尝试过可重复使用的火箭,那还是在航天飞机时代。航天器的翻新和复飞的时间远远超过预期,到项目结束时止,航天飞机单次发射的成本高达5亿美元。相比之下,猎鹰9号火箭发射卫星到地球同步轨道的官方报价是6200万美元,重型猎鹰的标准报价为9000万美元,如果购买多次发射任务,报价还会有折扣。

在“可回收”的思路下,SpaceX取得了不少进展。2015年12月,SpaceX成功将火箭一级返回到发射场附近的一个着陆区并进行垂直动力着陆,这是轨道级火箭中的首次尝试。在去年4月的发射任务中,SpaceX成功在海上的无人着陆平台上让火箭一级垂直降落,并同时将一艘龙飞船送入低地球轨道。一个月后,Space X首次成功回收了执行发射任务的一级火箭,实现了另一个第一。

不过,太空探索之路不可能一帆风顺,SpaceX改革太空发射业务模式的努力也曾遭受严重挫折,去年和前年SpaceX两次发射失败,火箭和卫星都被炸毁。

SpaceX最近的一次事故发生在去年9月,当时一枚无人驾驶的猎鹰9号(Falcon 9)火箭连同一枚卫星在佛罗里达州一个发射台爆炸被毁。再往前推15个月,SpaceX一枚火箭在向国际空间站运输货物途中解体。马斯克在那次事故后承认,SpaceX在安全问题上变得“自满”,他承诺会认真吸取事故教训。

迈向火星一小步

失败是太空探索的一部分,即使在当年的大航海时代,也有不少船队遭遇风暴葬身海底,但这并没有阻碍其他勇敢的舰队抵达新大陆——SpaceX也想成为坚持下来的那部分。

据SpaceX网站宣称,其推行的可重复使用火箭是“使人类成为多行星物种的关键”,因为它能够降低发射成本,是迈向火星的一步。

当然,即使在商业卫星发射领域取得进展,SpaceX也没有忘记探索太空的梦想。去年9月,马斯克展示了SpaceX行星际运输系统的大多数部分,包括火箭、飞船、补给船以及行星际运输系统的任务架构。行星际运输系统是一个目标远大的投资项目,其目标是研发太空飞行技术以用于行星际太空飞行以及在很长一段时间里在火星上创建一个可持续的人类定居点。

SpaceX火星旅行计划包括建造一艘可重复使用的飞船。该飞船可在地球和火星之间旅行,路上花费的时间大约为三个月。该飞船会带着空燃料箱发射入轨,再由一艘加油飞船加注甲烷后出发前往火星。这种能搭载100到200名乘客的新型飞船暂时被命名为“黄金之心”,可能会在2022年启动首次赴火星的试运行,接下来会在2024年到2025年的配对窗口期携带乘客前往火星。

马斯克表示,开发该行星际旅行系统的成本可能会在100亿美元左右,而且SpaceX计划在这一领域投入更多资金。他说尽管火星之旅成本高昂,但他希望能令这一旅程变得尽可能的廉价。当然,这名亿万富翁口中估计有朝一日可低至20万美元一张的票价对于大多数人来说仍和廉价不沾边,但至少人们已经能数清票价后边到底有几个零,这就是火箭回收的价值。


(作者:佚名)
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