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太空探索公司不再新造第一代“龙”飞船

时间:2017年07月31日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:

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[《今日航天飞行》网站7月29日报道] 现定于8月中旬发射的那艘“龙”货运飞船将是太空探索公司生产的最后一艘第一代货运飞船,也就是说该公司随后的空间站货运补给任务都将采用已上过天的飞船,直至第二代“龙”2型飞船启用。该公司6月3日发射的上一次货运补给任务首次采用了用过的旧飞船。NASA和该公司官员当时便表示下次任务会使用新造的飞船,而后续任务规划则仍在研究之中。不过,根据NASA总部国际空间站项目主管西迈米7月24日在一次会议上的介绍,即将发射的那艘飞船将会成为最后一艘新造的第一代“龙”飞船。太空探索公司7月28日也明确表示,该公司预计即将开展的这次任务将是采用新造的“龙”1型飞船开展的最后一次货运补给任务。

太空探索公司同NASA签订的一份合同要求其在2019年之前开展20次商业货运补给任务,另一份后续合同则要求其在2024年前再开展至少6次货运补给任务。NASA还同轨道ATK和内华达山脉公司签有空间站货运补给服务合同。

太空探索公司眼下正在研制“龙”飞船的另一型号,称为“龙”2型,运人用的型号还称为“载人型龙”。NASA不久前证实,“龙”2型飞船的首次不载人轨道验证飞行将从今年底至少推迟到明年2月。定于明年6月进行的第二次试飞将把两名宇航员送到空间站,并送其返航。NASA和太空探索公司打算在明年底前完成“载人型龙”的认证工作,从而正式承担空间站人员往返运输任务。与此同时,“龙”2型的一个简化版还将承担起该公司的空间站货运补给工作。相关官员尚未确定货运任务将在何时改用新型号飞船。估计这一交接会在太空探索公司2019年底或2020年初启动后续合同下的补给任务时进行,也可能会更早。

太空探索公司首席执行官马斯克7月19日在国际空间站研发大会上表示,公司内部核算表明,6月初发射的那艘重复使用飞船整修工作所花费用同新造一艘飞船没太大差别。那艘飞船此前曾在2014年上天执行过一次任务。工程技术人员更换了船上易在溅落时因海水浸泡受损的防热大底和蓄电池,但船体结构、推力器、线缆、推进剂贮箱和一些航电设备箱都未做更换。马斯克说,那艘飞船的整修量很大,但下次复用任务整修费用有望降到新造一艘飞船的一半左右。

“龙”飞船的下次货运补给任务最早可在8月13或14日发射。这将是“龙”飞船2012年10月以来执行的第12次正式的空间站货运补给任务。加上2010年12月和2012年5月的两次试飞,并算上8月份即将发射的那艘,同时考虑有一艘用了两次,太空探索公司总共建造了13艘第一代“龙”飞船。

“龙”飞船重复使用并不包括船上的不增压躯干段。用于安装太阳能帆板和装载大型外部实验载荷的该部段在每次任务结束时会被抛掉,并在大气层中被烧毁,所以仍需新造。马斯克证实,太空探索公司最终将利用“龙”2型飞船执行所有空间站载人和货运任务。他说,与载人型号相比,货运型“龙”2飞船唯一缺少的是发射逃逸系统。但他指出,货运型号在大多数情况下仍将能在发射出问题时同火箭脱离,并把货物安全带回地面。他说,由于货运型号允许风险稍大一些,“龙”2型飞船人货并用使得公司可在上人前先通过货运型号来对飞船进行验证。马斯克在会上还表示,“龙”2型飞船将不再像最初打算的那样采用有动力返航着陆方案,而将采用海上溅落方式。


(作者:佚名)
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