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不可忽视的印度航天:“曼加里安”号火星探测器已在火星轨道成功运行1000天

时间:2017年07月31日 信息来源:天文航空 点击: 【字体:

2013年11月5日,印度太空研究组织(印度的国家航天机构)在萨迪什.达万航天中心的第一发射场,使用极地卫星运载火箭PSLV-C25发射了一颗火星轨道探测器“曼加里安”号(Mangalyaan)。这是印度第一次进行星际探测任务,也是继苏联、美国、欧盟之后全世界第四个探测火星的国家。同时,印度成为第一个把无人探测器送到火星轨道的亚洲国家,而且是第一次发射就获得了成功。

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印度火星探测器“曼加里安“号效果图(背景为火星)

这颗探测器在地球轨道上飞行了一个月,完成了7次远地点提高轨道机动,才逃脱地球引力,飞向火星。经过漫长的298天,在太阳系中飞行了7亿8千万公里后,2014年9月24日“曼加里安”号成功进入火星轨道。

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印度火星探测器从地球轨道进入火星轨道示意图

“曼加里安”号顺利进入火星轨道后,印度总理莫迪在班加罗尔见证了这一历史性的时刻,他也向航天科研人员表示了祝贺。他说:“今天我们创造了历史,超越了人类进取心和想象力的极限”,“我们敢于探索未知的领域,完成了几乎不可能的伟大任务。”

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印度总理莫迪向航天科研人员表示祝贺

早在2008年,印度太空研究组织就宣布要进行无人飞行器的火星探测任务。2010年,由印度太空科学技术研究所对火星探测开展可行性研究。2012年,印度政府批准该项目。

该项目总共耗资7千3百万美元,是迄今为止最便宜的火星探测计划。如此低成本的原因归功于模块方法的使用、尽量少的地面实验、科研人员的长时间劳动(每天工作18~20小时)。相比之下,好莱坞电影《地心引力》的制作成本是1亿美元,印度的火星探测计划还不如一部电影花的钱多。

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印度航天科研人员组装火星探测器

火星轨道探测器“曼加里安”号发射重量1300公斤,包括852公斤的推进剂。携带了3块1.8米×1.4米的太阳能电池板,在火星轨道上最大可以提供840瓦特的能源。440牛顿推力的液体燃料引擎可以确保探测器进入火星轨道。

印度火星探测计划的首要任务是发展出一整套星际探测任务的设计、计划、管理和实施步骤。其次是对火星的表面形态、矿物、大气进行相关科学研究。这颗探测器携带了5种科研仪器,包括莱曼光度计、甲烷传感器和热红外质谱仪,重量达到13公斤。

2015年3月24日,“曼加里安”号在火星轨道上顺利完成了最初6个月的科研任务。几种科研仪器工作正常,印度太空研究组织决定再延长6个月的任务。剩余的37公斤推进剂,足够“曼加里安”号围绕火星飞好几年了。

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印度航天科研人员庆祝探测器进入火星轨道

截止2017年5月19日,“曼加里安”号火星轨道探测器已经在火星轨道上成功运行了1000天了。还往地球传回了715幅照片,目前处于非常良好的运行状态。印度太空研究组织计划在2020年发射第二颗更大、更重的火星轨道探测器。

2015年,印度的火星探测计划获得了美国国家太空协会颁发的太空先锋奖。


(作者:佚名)
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