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NASA系外行星搜索卫星相机存在对焦问题

时间:2017年07月28日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:

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[《航天新闻》7月27日报道] NASA 7月26日证实最近装到“凌日系外行星勘测卫星”(TESS)上的4台相机发射后会出现少许对焦偏差,但称这不会影响科学任务的完成。NASA称,明年3月发射后,待冷却到工作温度时,星上4台相机的焦点会出现偏移。问题是在近来的测试中在相机被冷却到约-75摄氏度时发现的。NASA女发言人周馥亚(华裔,来自台湾——译注)在回复《航天新闻》问询时称,最近的测试表明,星上相机在被置于所要身处的空间低温环境时略微有些对不准焦。她说,经深入工程评估,NASA认定TESS仍能靠这些相机全面完成其科学任务,所以眼下的总装集成工作将会继续进行。

TESS相机问题是在NASA顾问委员会所属科学委员会7月24日召开的一次会议上由卡内基研究所天文学家博斯披露出来的。博斯说,这可能会给光度测定造成某些大的影响,所以无疑会令这方面的内行感到担忧。TESS将利用这些相机来监测天上那些最近、最明亮恒星的亮度。“开普勒”太空望远镜也是采用类似的方法,但“开普勒”最初是为监测天空中一个特定区域而研制的。两者都是要搜寻行星从恒星前方通过(凌越)时造成的恒星亮度的周期性微小下降,从而发现系外行星的存在。

周馥亚说,由于TESS设计用于开展光度测量,即测定视场内恒星的亮度,所以同“哈勃”望远镜等成像任务相比分辨率并不那么重要。不过,天文学家担心,由于来自恒星的光线将散布到探测器上稍大一些的区域,卫星灵敏度将有一些损失。博斯说,问题是科学成果会损失多少。他说,TESS团队认为这将使预计能探测到的行星数量减少10%。不过他说,TESS项目科学家相信仍能达到任务的主要科学要求,所以无需对相机进行修理。

NASA尚未透露造成对焦问题的原因,但博斯称这可能是由于用于粘接固定探测器阵列的粘合剂结晶。他说,项目工程技术人员预计在温度稳定下来后焦点不会继续偏移。周馥亚说,项目将继续监视这一问题;若通过进一步测试发现相机无法完成任务,NASA会做重新考虑,并确定后续步骤。

按目前的安排,TESS最早将在明年3月由太空探索公司的“猎鹰”9火箭发射。发射原定今年底进行,但因太空探索公司发射进度延误和NASA的发射认证工作而推迟。TESS将工作在距地球10.8~37.3万公里的一条特殊轨道上。这一轨道特别稳定,能最大限度地减少卫星需实施的轨道保持机动。卫星主任务期为2年。科学家预计其能探测到数以千计的系外行星,包括数十颗地球大小的行星。天文学家打算利用“詹姆斯·韦布”太空望远镜和“宽视场红外巡天望远镜”(WFIRST)来对其中某些最有前途的发现做进一步的跟进观测。


(作者:佚名)
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