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美研发显微镜技术寻外星生命 可对外太阳系微生物识别

时间:2017年07月27日 信息来源:中国科技网-科技日报 点击: 【字体:

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NASA的“卡西尼—惠更斯”号飞船证明土卫二会喷发水冰和蒸汽。图片来源:NASA


科技日报北京7月25日电 (记者张梦然)据“每日太空网”24日消息称,美国科学家团队正在研发一种全新的显微镜技术,并将利用它来确定外星生命是否真的存在。该设备是一种数字全息显微镜,可有效地对外太阳系微生物进行采样和识别。


尽管科学界一直对如何最有效地继续搜索外星生命存在争议,但普遍认为如果是在一颗星球上,那么寻找水是首先要做的,美国国家航空航天局(NASA)也一直贯彻这一原则。但当找到水冰甚至水源后,面临的最大问题就是如何确定其中的成分。以太阳系的土卫二(Enceladus)为例,该星球存在大量间歇泉和水蒸气喷发现象,但即使其中确实存在某种生命形式,地球上的科学家也很难从7.9亿英里(12.7亿公里)远的地方确定这些微生物。


美国加州理工学院此次通过研发数字全息显微镜,提供了一种全新观测方法,即不是使用镜头来聚焦目标,而是使用激光显示微观颗粒的3D运动。研究人员将通过分析该运动,确定目标对象是否是生物体或是非生物体。研究人员表示,目前提供的证据表明,使用激光记录3D图像的数字全息显微镜技术,可能是人类发现太空微生物的最佳选择。


团队成员希望能利用这款设备深入研究土卫二。就在今年4月14日,NASA召开发布会宣布土卫二上已具备生命所需的所有元素,而情况相似的木卫二同样有发现生命的潜在可能。


科学家下一步将继续对该装置进行测试。而近期其他机构也在加紧寻找外星生命的步伐。一周前,著名的“搜寻地外文明”项目(SETI)宣布将会在全球各地建造观测台并启用激光持续搜寻整个天空。


总编辑圈点


我们寻找外星微生物,很自然的思路是把它放到显微镜下看一看,但美国科学家的新点子却很妙:在远处看看它到底像不像活的。其实猎人的眼睛和大脑就是这么判断的,我们却出于惯性思维忽略了这条最自然的路径。当然,或许也可能出现像是活蹦乱跳的东西,捕来一看却不是生物,但那也将是科学上的有趣发现。


(作者:张梦然)
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