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NASA征集“深空之门”舱段研制信息

时间:2017年07月24日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:

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[《航天新闻》7月20日报道] NASA 7月17日向企业界发布信息征集文件,要求相关企业就其为拟议中的“深空之门”地月空间设施建造一个核心舱段的能力提供信息,从而为该设施建设工作又迈出了一小步。此次信息征集涉及的是将用来为这座门户设施提供电力以及化学和电推进的舱段,称为“电力与推进组件”(PPE)。按NASA眼下的设想,PPE将是该设施的首个组件,将作为“航天发射系统”(SLS)火箭载人首飞的“共列有效载荷”发射,以利用SLS-1B型火箭新增的有效载荷能力。该舱将会在射后100天内进入一条绕月球运行的近乎直线的晕轨道(NRHO)。

信息征集文件介绍了NASA设想的PPE的基本能力和要求。该舱需具有15年的使用寿命,并要配备采用氙推进剂的太阳能电推进系统以及采用肼燃料的化学推力器,重量不能超过7500公斤,以便能作为SLS火箭的共列有效载荷发射,其中包括将装载2000公斤氙的一个贮箱。PPE的发电能力要能保证为其它后续舱段提供最高24千瓦的供电。它还需要支持几个波段的通信,并要支持一个光学通信验证有效载荷。

NASA在信息征集文件中要求潜在应征厂家介绍其承造PPE的能力,包括介绍“大概进度、工程成本估计的大致量级和建议采用的签约方式”。NASA希望该舱段能在2021年12月运到肯尼迪航天中心,以便装到SLS火箭上。SLS火箭代号为“探测任务”(EM)2的载人首飞任务现拟在2022年择机进行。NASA希望该舱能利用“小行星转向任务”(ARM)项目的早期设计成果。ARM项目已决定下马,其涉及的无人航天器原本也拟采用太阳能电推进来飞往一颗近地小行星并从那里返回。NASA在信息征集文件中还要求各企业就其它几个问题加以说明,包括能否用绿色推进方案来替代舱上的肼推力器以及能否让该舱采用商业性的卫星公用舱,也包括潜在的研制成本分摊办法。

NASA本次信息征集工作的节奏很快,要求相关厂家7月28日就要做出答复。除本次信息征集外,NASA还打算在8月份在其现有的“下一步探测空间技术伙伴关系”(NextSTEP)计划下发布一份与PPE研制相关的公告,以征集短期研究方案,研究涉及PPE的技术问题,包括其电力和推进系统以及其它关键分系统。

NASA把“深空之门”说成是“一座有人照料的绕月太空港”。除PPE外,该设施还将设有居住舱以及供“猎户座”载人飞船和其它货运飞船使用的对接口。该设施的其它舱段也将会作为SLS火箭后续发射的共列有效载荷送往地月空间。宇航员们将乘坐“猎户座”飞船到访该门户设施,在那里生活和工作长达几周时间,然后返航。PPE将使该设施能改变轨道,包括移向距月球更近的轨道,以支持随后有可能会开展的月面任务。

NASA还有意利用“深空之门”为未来的“深空运输机”飞船提供支持。该飞船将会把宇航员送入深空,以为NASA寻求在30年代开展的载人火星探测任务做准备。不过,“深空之门”和“深空运输机”眼下均还停留在方案阶段,并未正式立项。“深空之门”仍在进行论证,NASA在其2018财年预算申请中并未将其作为一个单独的项目为其申请经费。


(作者:佚名)
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