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月球快车公司公布着陆器设计和未来设想

时间:2017年07月14日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:

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[《航天新闻》7月12日报道] 正在研制商业性月球着陆器的美国月球快车公司7月12日介绍了其首个月球着陆器MX-1E的设计方案,并透露了未来设想,包括发射更大的着陆器和开展样品回送任务。该公司称,MX-1E目前来看仍可在年底前发射,以争取赢得谷歌月球X大奖赛。公司首席执行官理查兹称,MX-1E能把重达30公斤的有效载荷送到月面,是搭建一个“灵活、可扩展和创新型探测架构”的基本构件,从而将有助于把月球变成人类的边疆。

理查兹说,供MX-1E使用的煤油/过氧化氢发动机已造出两台,将很快进行试验。其它部件要么已在测试(如激光高度计),要么正在制造。这些部件包括探测器的主公用舱。由碳复合材料制成的该公用舱采用“单体”设计,集星体结构与推进剂贮箱于一体。按目前的计划,探测器各部件将在9月份之前在卡纳维拉尔角空军站总装,然后运往火箭实验室公司位于新西兰的发射场,以由“电子”火箭发射。理查兹承认,要想按谷歌月球X大奖赛规定的截止期限在年内发射,探测器组装和发射进度都很紧。“电子”火箭仍在研制,5月25日的首次试飞只取得了部分成功,未能将试验性有效载荷送入轨道。火星实验室公司共拟进行3次试射,第二次何时进行尚未宣布。

理查兹称,若不能赶在大奖赛截止期限内发射,月球快车公司会感到失望,但该公司并不指望靠赢得这项赛事的奖金过活,仍会争取尽快发射MX-1E。他说,公司还有一系列任务处于规划阶段。定于2019年发射的第二项任务将尝试在月球南极区域着陆。鉴于那里终年不见阳光的月坑内有水冰沉积,月球南极对于科学研究和未来载人探测都有相当大的意义。

据理查兹介绍,MX-1E将作为未来搭造更大型着陆器的“积木块”。比如,MX-2设计将由两个MX-1E公用舱叠装而成,不仅能用于月球任务,还能用来对内太阳系的其它地方进行探测。大一些的MX-5着陆器将用5个MX-1E公用舱作为发动机吊舱,用以支持一个可把150公斤有效载荷送到月面的大型着陆平台。更大的MX-9将设9个发动机吊舱,并用一个MX-1E作为上升飞行器,将能用于开展月球样品回送任务。理查兹说,月球快车公司最快在2020年就可利用MX-9来开展一项样品回送任务,把“数十公斤”的月球样品送回地球。他说,该公司希望让每个人都有机会拿到月岩样品,包括用于科研和商业用途。他说,特朗普政府的探月热情似乎有所抬头,月球快车公司希望能好好利用这一点。


(作者:佚名)
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