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美众院法案增行星科学预算,减气象卫星经费

时间:2017年07月13日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:

木卫二着陆探测器设想图

[《航天新闻》7月12日报道] 将在7月13日由众院拨款委员会审议的众院2018财年商业、司法与科学拨款法案拟为NASA行星科学计划提供创纪录水平的预算,但要大幅压减国家海洋与大气管理局(NOAA)的气象卫星计划经费。该委员会7月12日公布了法案所附报告。该法案已在6月29日由拨款委员会商业、司法与科学小组委员会通过,但当时公布的只是法案的草案,有关近199亿美元NASA预算将如何分配的细节不多。

在NASA科学账户下,行星科学成为一个大赢家,将创纪录地分得21.2亿美元经费,比白宫申请额高1.91亿美元,比2017财年国会实际拨款额高2.75亿美元。部分新增经费将用于木卫二探测任务。木星的这颗多冰卫星据信有一个亚表面液态水海洋,可能支持生命的存在。按法案所附报告,将分别在2022和2024年发射的“木卫二快船”轨道器任务和后续的一项着陆器任务将得到4.95亿美元。政府的申请额是4.25亿美元,且拟全部用在“木卫二快船”上。

报告还增加了火星探测经费,包括给拟在2022年发射的一项轨道器任务拨款6200万美元。NASA只申请了290万美元的未来火星任务论证经费,引发科学家对该局将无力在2022年的发射窗口期发射一个具备通信和侦察能力的轨道器的担忧。根据众院的这一法案,还有一个火星探测任务方案将得到1200万美元经费。这个小型直升机将随“火星”2020漫游车一同发射。作为对漫游车任务的潜在补充,这一技术验证方案已研究论证了一段时间,但NASA尚未就将其纳入“火星”2020漫游车任务做出正式决定。

报告对其它行星探测项目也给予了广泛支持,包括为近地小行星搜索和“双小行星变向试验”(DART)探测器研制工作拨款6000万美元。DART将对一颗近地小行星实施撞击,以测定让有与地球相撞风险的天体改变飞行路线的能力。报告还指示NASA与工业界合作编写一篇报告,阐述如何利用小行星上的天然资源来支持美国政府和商业空间探测任务,并就此类资源开采可能会在何时实现给出的大概时间表。

在拟增加行星科学经费并做出相关指示的同时,报告提出要削减NASA地球科学计划经费,拟为这方面工作拨款略高于17亿美元。这比政府申请额少了5000万美元,比2017财年实际拨款额少了超过2亿美元。报告未谈及政府在预算申请中提出的终止5项现有或计划中的地球科学任务的方案。但报告支持为在研的“陆地卫星”9以及与印度空间研究组织(ISRO)联合开展的一项合成孔径雷达卫星任务全额拨款。

报告提出为NASA天体物理学计划拨款8.22亿美元,比政府申请额高530万美元,比2017财年实际拨款水平高7200万美元。按照政府的申请,这其中有1.266亿美元将用在“宽视场红外巡天望远镜”(WFIRST)任务上。但报告表达了对该项目费用可能上涨的担忧。报告指示NASA要确保WFIRST同拟议中的一个“恒星遮光罩”(starshade)兼容,从而使之能直接拍摄系外行星图像。NASA官员今年早些时候表示,他们尚未就是否要让WFIRST具备这一兼容性做出决定,相关决定很可能至少要到年底才能做出。按该法案,“詹姆斯·韦布”太空望远镜将得到5.337亿美元,与申请额相同,而NASA的太阳物理学计划将得到6.779亿美元,也与政府申请额一致。

报告还为几项航天技术和探测计划指定了经费。航天技术方面,核推进工作将会得到3500万美元,包括要求就“在2020年前开展一个核热验证项目”所需预算和重要进度节点提交一篇报告。在NASA的探测计划方面,“下一步探测空间技术伙伴关系”(NextSTEP)项目将得到1.5亿美元,以研制一个可在2020年在低地轨道开展试验的居住舱。旨在同工业界合作发展商业性月球着陆器的“月球货运与软着陆式登陆(CATALYST)”(简称“月球催化剂”)项目将获得3000万美元。参与该项目的厂家包括月球快车公司。该公司7月12日宣布要开展一系列商业性的月球着陆探测和样品回送任务。

除NASA外,这项商业、司法与科学拨款法案还涉及NOAA及其气象卫星项目的经费。作为NOAA的两大现行项目,“静地业务环境卫星”(GOES)R和“联合极轨卫星系统”(JPSS)计划将按政府申请额分别获得5.185亿美元和7.758亿美元。不过,报告大幅削减了用于支持第3和第4颗JPSS卫星研制的“极轨后续”项目经费,只拟为其拨款5000万美元。该项目2017财年得到了3.289亿美元拨款,2017财年申请中对2018财年经费的预计是5.86亿美元。不过,政府在新财年预算申请中以这些卫星的发射进度安排有可能拉长为由只为该项目申请了1.8亿美元。拨款委员会在报告中对政府在申请中未详细解释相关情况表示失望。

拨款委员会对“空间天气后续”(又称“太阳天气前向观测台”)任务则显得比较慷慨。该项目2017财年拨款额是500万美元,政府新财年申请额是50万美元。政府称,它想要研究通过其它途径来在20年代初替换现有的空间天气监测卫星。报告提出2018财年为该项目拨款850万美元。不过,这仍远低于NOAA在去年的预算申请中对2018财年所需经费的预计。拨款委员会指示NOAA细化“空间天气后续”方案,并制订能带来一个高效费比和高性能的空间系统的任务技术要求。

众院拨款委员会7月13日审议时有可能会对该法案进行修订。参院拨款委员会尚未启动参院版开支法案的相关工作。


(作者:佚名)
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