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美军火神火箭 预计使用蓝色起源BE-4引擎

时间:2017年07月04日 信息来源:中时电子报 点击: 【字体:

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蓝色起源的BE-4火箭引擎,与工程师相比就知道体积相当大。(图/蓝色起源)


民用太空火箭制造商蓝色起源(Blue Origin)公司宣布将在美国阿拉巴马州亨茨维尔(Huntsville)成立新的火箭工厂,负责生产大推力的BE-4型火箭引擎,这款火箭引擎极可能是美国国防部「火神火箭」(Vulcan rocket)的推力来源。

简氏防卫网(Jane’s Defense)报导,美国军方的主要太空事业的是是由波音、洛马和美国国防部的合资企业联合发射联盟(ULA)来负责,ULA原本有宇宙神(Atlas)和德尔它(Delta)两种主要火箭。不过宇宙神5型火箭的引擎是向俄国购买的RD-180,在去年被国会认定此举不符美国国安利益,命令ULA最晚在2022年之前必须换成美国本土产的火箭引擎。

先前喷气飞机公司(Aerojet)、洛克达因公司(Rocketdyne)和美国空军一同出资研发AR-1火箭引擎,并且预定在2019完成,但是AR-1的进度极为落后,至今连原型都还没有制作完成,相比之下BE-4已经做出好几种原型,所以虽然BE-4火箭引擎在5月14日测射失败,但是研发进度仍然遥遥领先对手,尽管ULA没有正式作出决定,不过ULA似乎已经表现出选择BE-4的倾向。

BE-4火箭引擎的喷口直径1.5公尺,高度2公尺,体积相当大,单具推力可达到247.5公吨。并且蓝色起源与Space X一样,也研发「可回收再使用」的太空火箭,因此BE-4火箭引擎的主要燃枓採用甲烷,最大的好处就是不会有残留的燃料,不必再清洗燃料槽,这对于重新装填再使用的火箭是很大的优势,这也是以甲烷为燃料,推力最大的火箭引擎。




(作者:江飞宇)
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