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蓝色起源宣布将在阿拉巴马州造全新火箭引擎BE-4

时间:2017年06月30日 信息来源:cnBeta.COM 点击: 【字体:

据外媒 theverge 报道,当地时间6月26日,太空私营企业蓝色起源(Blue Origin)宣布了将自行打造火箭引擎BE-4的计划。这家公司将在其位于阿拉巴马州汉茨维尔的最先进技术的工厂展开这项计划。这一举动看起来颇有意思,因为蓝色起源还在其位于华盛顿州的肯特总部开发火箭引擎并在德州进行硬件测试。

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按照外媒的说法,此举无论是从实用性还是从政治意义层面都对蓝色起源有好处。


从表面上看,这看起来是个不痛不痒的决定,蓝色起源似乎只是为了利用汉茨维尔长达数十年的火箭研发技术。这座城市是NASA马歇尔太空飞行中心的所在地,“土星五号”火箭曾就是在这里研发出来的,另外NASA接下来的大型深空火箭--太空发射系统(SLS)的研发工作也正在这里紧锣密鼓地进行着。此外,很多太空私营承包商也都把工厂设在了这里,这给汉茨维尔的经济带来重要的刺激作用,同时也创造了大量的就业机会。这也成为了这座城市被称为“火箭城”的原因。


蓝色起源总裁Robert Meyerson在声明中称:“阿拉巴马是一个伟大的航空航天制造业的州,我们很自豪地能在火箭城生产美国下一代火箭引擎。”


不过基于蓝色起源对BE-4的计划,这家公司的这一举动很有可能出于政治考虑。它希望能在其大型火箭New Glenn--预计会在2020年之前发射--中用上BE-4引擎。除了New Glenn之外,该引擎还将可能会被用到联合发射同盟公司(ULA)的Vulcan新型火箭上,因为它需要全新的美国制造引擎。

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实际上,ULA已经明确表示,BE-4将成为Vulcan的第一选择,另外它还为这款引擎的研发提供了部分资金。显然,这对于年轻的航空领域玩家--蓝色起源来说将是一个大合同。而与此同时,ULA也没有将他们所有的筹码都压在蓝色起源身上,它还有在考虑第二个选择,即当遭遇BE-4无法运作的情况时将采用来自Aerojet Rocketdyne的AR-1。据悉,Aerojet已经在该领域活跃多年时间。不管怎样,蓝色起源选择在汉茨维尔打造全新引擎将能为它带来一个非常大的好处--获得一些非常关键的政治保护。


由于汉茨维尔的很大一部分经济都来源于航天领域,所以为了保持这种状态,阿拉巴马州的立法者们制定了一些能让这些公司受益的法律条款,这对于从Aerojet手中抢过ULA的蓝色起源来说尤为重要。

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获悉,如果蓝色起源最终能成功拿下ULA的单子,那么它将能为阿拉巴马州带来2亿美元的投资、创造342个工作岗位,显然这绝对是该州州政府非常乐于看到的。


(作者:佚名)
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