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揭秘身怀中国绝技的“宇宙星探”

时间:2017年06月16日 信息来源:国际太空 点击: 【字体:

6月15日,太空新来了一位身怀“中国功夫”的X射线望远镜卫星。作为一名“宇宙星探”,他将行使探测黑洞和中子星、探索宇宙奥秘的神圣使命。他就是我国首颗硬X射线调制望远镜卫星——“慧眼”。他出身名门,诞生于我国航天三大里程碑的诞生地——航天科技集团公司五院,是一个响当当的中国造。

中国好“身板”

众里寻觅,慧眼识星,必须要有过硬的身体素质。“慧眼”练就的是举世闻名的“中国功夫”。师傅们为他打造的,是成熟的卫星平台以及全部国产化的单机部件。因此,不论是身板还是器官,均经过五院多颗卫星的成功应用,在可靠性、长寿命上经受过考验。

成熟不等于复制。作为世界上同类卫星中工作模式最多的星探,“慧眼”无论从平台的设计、姿态的控制到温度的控制,都是数一数二的,体现出国际一流的水平。根据科学探测需求,师傅们大幅提升了平台的功能,通过巧妙的设计、与众不同的方法,不仅支撑了“慧眼”全天区观测、高低温工作载荷的工作,还实现了低成本。过硬的设计和制造技术,使得“慧眼”在各种极端的条件下都能靠谱地完成观测、数据及时下传和星上存贮等任务。

中国“精气神”

作为一颗科学探索卫星,“慧眼”饱含了国人的智慧,具有独特的中国气质。与欧美的编码孔径成像技术不同,“慧眼”采用的是直接解调方法反演成像技术。这种方法是中国科学家的原始性理论创新,用简单成熟的硬件技术便可实现高分辨和高灵敏度硬X射线成像观测。

与复杂、昂贵的编码孔径成像系统相比,直接解调方法具有简单准确的优势。由于更充分地利用了数据中有关测量对象和测量仪器的信息,采用这种方法,同样的数据经直接解调可以得到比传统方法好得多的反演结果,分辨率高,同时噪音干扰被有效抑制,背景异常干净,可以极大提高探测定位的精度,为“慧眼”探测宇宙空间各种高能事件、取得令人振奋的成果提供了保证。

中国好“视力”

站得高,看得远。“慧眼”不仅高高地站到“天上”去看,还在拓宽视野上下足了功夫。他所携带的探测器能谱范围非常宽,可以进行X射线全谱段观测。除了探测空间X射线,对黑洞进行探测,还可拓展进行伽马暴等探测。也就是说,宇宙事件的发生、发展到结束的全过程,“慧眼”将各种壮丽景象尽收眼底,且比国际上其他同类卫星时间分辨率有大幅提升,这对于推动突发天体现象研究的深入意义重大。

特别赞的是,“慧眼”将使我国首次具有自主获取空间高能天体原始观测数据的能力,取得的数据为我国科学家首次赢得了优先使用的权利。按照国际惯例,在我国科学家专项应用一年之后,数据将面向全世界开放,这将推动在这一领域国际合作的深入,促进世界空间科学研究的深入。

这就是我们的“宇宙星探”,工程与科学、工程与技术完美融合的典范。当重大的科学目标遇见原始性创新与成熟可靠的探测器技术,毫无悬念地造就了我国空间科学探测卫星的又一精品。期待他用中国的理论、中国的卫星,给力地支持中国和全世界的科学家,为探索宇宙奥秘作出国人独到的贡献。


(作者:潘晨)
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