资讯首页   焦点新闻   国内新闻    国际新闻   产经新闻    深度解读    技术前沿   航天政策法规     视频    

发射11943颗卫星——SpaceX巨大的野心,只是为我们提供无线网吗?

时间:2017年06月09日 信息来源:36氪 点击: 【字体:

马斯克的太空帝国SpaceX最近刚因 “龙”飞船的重复使用刷了不少人的屏。

事实上,SpaceX并不仅仅着眼于火箭飞船,或是国际空间站的几次任务;这家公司自2002年建立之初,目的就是“让人类能在其他星球上生活”。

除了火箭和飞船,SpaceX计划中另有11,943颗卫星等待着被发射——SpaceX官方称,希望利用这些卫星改善我们的网络速度。他们的计划真的这么简单吗?

11,943颗卫星——SpaceX也要提供无线网?


11,943这个数字并不是凭空而来,而是来自于SpaceX在2016年11月和2017年3月向美国联邦通信委员会(FCC)提出的申请。

在申请中,SpaceX称这些卫星组成的网络将“为美国,甚至是全球的消费者和商业提供高带宽(可达每人1Gbps)的宽带服务”。SpaceX的计划中,甚至包括了向当今世界上57%没有网络的人口提供相关服务。

不过,对于一个商业组织来说,发送这么多卫星只是为大家提供Wifi,看起来并不是一个好主意。

此前曾有不少公司希望进入卫星网络这一行业。铱星(Iridium),Teledesic等90年代的建立的卫星宽带大公司都曾经历过效益不佳而带来的低谷时期,甚至不少公司因此破产或消失。

但是SpaceX并不是唯一一个坚守这个行业的公司。铱星公司通过和国防部、SpaceX的合作继续扩大着自己的卫星版图;此外,一个名为OneWeb的公司计划在2018年发射自己的第一批(600多颗)卫星。

当然,另有一个比较成功的案例是Facebook,小扎一直希望通过自己的internet.org计划给更多的人口带来网络。由于Facebook在这一慈善行为的背后也逐渐为自己的网站流量加码,这一计划的经济意图也并不难理解。



铱星公司和SpaceX合作的“铱星-1”发射计划。

不过SpaceX所计划的卫星数量级和其他公司有明显不同。SpaceX想用这一万多颗卫星做干什么呢?

有一种猜测是,SpaceX希望拿这些卫星“拍照片”。

“地球观测产业”,一个未被开启的金矿

卫星拍的照片必定不是普通照片。如果它们装上对地球的摄像镜头,它们就能够对地球进行观测。这意味着地面上生成的海量数据都可以被它掌握。

虽然这个产业并不为人熟知,但是其中的一家创业公司Planet却暂时在航天领域保持着某项记录——拥有149颗私人卫星,掌控着目前太空最大的私人卫星网络。

尽管这个记录可能很快就被大公司们打破,但这也在一定程度上表现了太空观测产业发展的无限可能。



Planet拍摄的杭州湾


而SpaceX在地球观测行业的准备如何呢?

尽管SpaceX并没有明确表示要进军该行业,但是看起来它在私下做了不少准备。在2015年,SpaceX获得了美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的一张卫星原型的生产许可,许可上明确指出:

 “准许每颗卫星装配一个低分辨率全色摄像机。该摄像机可以拍摄地球和卫星自身的低分辨率照片或视频。这些照片和视频不可进行商业使用,但可用于教育用途,如公开此类令人惊叹的地球摄影等。”

不过,SpaceX并没有发射以上准许的卫星原型;它进行了两类新类型卫星的制造。

其对FCC的另一篇申请称,由于SpaceX对于卫星硬件进行了改良,因此希望对更多种类用途的卫星原型申请测试。

SpaceX新设计的两类卫星正在接受NOAA的批准。不过我们能够大致从向FCC的申请中窥得一斑。

申请书一个表格中的确包括了“遥测/摄像”信号发射器,意味着这项设备的摄像机能够拍摄画面,并让发射器将其传回地球。而该设备的观测对象将是“卫星上的特殊事件,例如卫星倾斜和太阳射线等。”

至少我们知道,SpaceX预计今年将会发射的第二批卫星上是会带有摄像机的。至于SpaceX能将这些摄像机玩出哪些花样,我们拭目以待。


(作者:佚名)
返回顶部