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马斯克登陆火星的钱哪里来?用这项业务赚

时间:2017年06月06日 信息来源:网易科技 点击: 【字体:

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网易科技讯 6月5日消息,据《今日美国》报道,SpaceX制定了从太空向全球消费者提供宽带互联网服务的计划。该公司希望此服务能成为一棵摇钱树,使其创始人伊隆·马斯克在使人类成为“多星球物种”的竞赛中,与同样是亿万富翁和太空冒险家的杰夫·贝索斯(亚马逊CEO)竞争。

但一些行业分析师认为,这样做的风险也很大,马斯克可能将公司的未来押在此举上。上月SpaceX的政府卫星事务副总裁帕特里西亚·库珀(Patricia Cooper)对美国会参议院商务、科学和交通委员会称,该公司计划在2024年前用猎鹰9火箭发射4425颗小卫星,建立低轨道卫星星座。该计划也包括在更低轨道上部署另外7518颗卫星。

目前有多家公司计划建立类似的卫星星座,SpaceX可在市场上占据一席之地。该公司在西雅图附近设立了卫星开发公司来实现这个梦想。马斯克的发射服务公司所处行业是一个风险大、成本高的行业。专家称,虽然猎鹰9火箭成功实现可重复使用带来了一些财务上的好处,但发射行业并非赚钱的行业,至少这个行业不足以实现马斯克在火星上建立自我维系的文明的梦想,因为这需要花费成百上千亿美元。

马斯克登陆火星的钱从哪里来?用这项业务来赚

如果要实现星际旅行梦想,SpaceX可能需要一个重要的收入来源,而贝索斯及他的发射公司蓝色起源已经有了资金来源。贝索斯称,他的业务模式就是每年卖10亿美元亚马逊股票,本周亚马逊股价超1000美元。一些专家称,SpaceX面临的一些挑战如政府监管、成本和竞争对手都是可以克服的,但进入卫星宽带市场门槛很高,实际利润可能低于预期。

此前有多家公司已经进入,最著名的有OneWeb公司,该公司在佛罗里达州建设制造工厂,计划2018年5月发射第一颗卫星。对此,SpaceX拒绝置评。从2002年成立以来,SpaceX的长期使命就是使人类成为“多星球物种”。对马斯克来说,这意味着建立自我维系的火星文明。

关注卫星和太空行业的圣彼特斯堡研究及咨询公司Quilty Analytics总裁克里斯·奎尔迪(Chris Quilty)认为,卫星通信可为马斯克开启火星之旅提供资金。“如果你从事太空行业,收入来自哪里,只能是卫星通信,自然部分行业公司就会在这方面建立商业模式。”

卫星行业协会最新报告也显示,2015年全球太空行业营收增长3%至2080亿美元,其中发射服务只占一小部分(54亿美元)。即使马斯克100%控制发射行业,也不够为他做的事情提供资金。到达火星SpaceX无疑需要很多亿美元。马斯克曾表示希望将火星旅行成本降至每人20万美元,但即使如此,要将100万人送上火星也需要2000亿美元。

年初《华尔街日报》报道,SpaceX因向国际空间站运送物质时发射失败,导致2015年出现亏损,如果还出现类似事件利润可能进一步下降。报道称该公司“利润很薄”,这使得建立利润丰厚的卫星星座的需要更为迫切。发射服务利润很薄,SpaceX的猎鹰9火箭能重复使用要好些,今年晚些时候随着有27个发动机的猎鹰重型火箭首次在肯尼迪航天中心发射,利润率会进一步增加。

除了这些外,如果SpaceX高管对卫星星座的潜力没有信心,也不会这么做。利用可重复使用火箭和在低成本发射行业的地位,SpaceX在发射宽带卫星星座上有着显著优势。在太空互联网服务上,不仅面临如何获得频段和部署卫星的困难,而且还需要在地面建立中继设备。通过这些设备提供足够的覆盖是很大的任务,SpaceX要给数十亿消费者提供宽带,需要在全球部署地面系统。

这不是一个小任务,而且数十亿没有上网的人能否支付足够的费用还是问题。另外,由于卫星星座轨道低,空气阻力大,导致卫星维护成本提高。


(作者:木秀林)
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