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“地球望向天空的最大的眼睛”欧洲极大望远镜正式开建

时间:2017年06月02日 信息来源:科技日报 点击: 【字体:


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E-ELT效果图之一,注意汽车的 大小。


科技日报北京6月1日电 (记者张梦然)据欧洲南方天文台(ESO)官方网站消息称,该机构革命性的望远镜——欧洲极大望远镜(E-ELT)日前于智利正式开始建造。它是迄今世界上最巨型的光学望远镜,标志着新一代超级太空观测工程的里程碑,也被天文学家们称之为“地球望向天空的最大的眼睛”。


体积像行星那么大的天体的数量远远大于人们此前的预期,但以目前的技术,观测这些对象仍有难度。而欧洲极大望远镜的主要目标就是将这些天体展现给人类。


这个超级光学/近红外望远镜将安装在直径85米的巨大旋转穹顶上,望远镜主镜直径39米,光学系统由5个镜面组成,先进的自适应系统能减少大气湍流的影响,大幅提高图像的光学质量。其计划于2024年开始运营,届时它将直面我们这个时代最大的天文挑战,包括找出那些围绕着其他恒星、位于宜居带中的类地行星,以及加速我们在宇宙中寻找外星生命的速度。


在欧洲极大望远镜施工正式开始之际,欧洲南方天文台在其三大观测台之一——智利的帕拉纳天文台举行了一个仪式,以庆祝该望远镜在此建造——该地点拥有全球最好的大气条件。智利总统出席了这一仪式,并表示这里建造的不仅仅是一台望远镜,也是科学技术能力的最伟大实例之一,展现了国际合作的巨大潜力。


欧南天文台介绍称,欧洲极大望远镜或将彻底改变人类对宇宙的理解,其将着力解决各种科学挑战——探测类地行星、寻找生命迹象、研究超大质量黑洞、探测暗物质和暗能量的性质,并观察宇宙的早期形态进而探索人类起源。而这项新技术和新工程提出的新问题,今天的人们将无法设想。


总编辑圈点


中国有世界最大的射电望远镜FAST,不过这并不是光学的,在大型光学望远镜上我们与发达国家相差甚大。目前全球14架8米到10米口径的光学红外望远镜中,没有一架在中国。不过,12米光学红外望远镜已正式立项进入“十三五”规划,其具备独特的大视场巡天功能,也就是一次可以观测很多天体目标。在重大前沿的天文学问题研究上,未来我们也将具有自己的竞争力。


(作者:张梦然)
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