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波音与美军研发极超音速太空飞船:十天十次飞行任务

时间:2017年05月26日 信息来源:雷锋网 点击: 【字体:


雷锋网消息 波音公司与美国国防高级研究计划局(DARPA)达成合作,将共同研发新型的极超音速太空飞船,用于运载和发射小型卫星。

过去几年,美国军方一直在寻找低成本、短期内可频繁重复使用的卫星发射技术。为此,替美军测试新型先进技术的机构DARPA,成立了一个代号为XS-1的试验性太空飞船项目。DARPA希望研究出一种飞机与传统火箭结合的新型太空飞船。这种太空飞船可以垂直起飞,并能环绕地球轨道飞行,在轨道上释放重达3000磅的卫星助推器。成功将卫星送入预定轨道后,太空飞船将返回地球在跑道上降落,准备下一次飞行。美军的终极目标是,这架太空飞船要能够胜任十天内进行10次飞行的高强度任务。

据悉,该太空飞船将采用Aerojet Rocketdyne公司制造的AR-22发动机。Aerojet公司透露,这款发动机与用于航天飞机的发动机类型大致相同。Aerojet总裁兼首席执行官Eileen Drake表示:“这款发动机具备良好的性能以及经过验证的可重复使用性。”

此次合作并非波音公司与美国军方在这一领域的初次合作。就在本月早些时候,波音公司为美国空军制造的X-37B空天飞机在地球轨道飞行近两年后成功返回了地球。

此外,本月初,SpaceX也与美国国防部合作,成功发射了一颗间谍卫星。

据悉,当前大多数卫星发射任务都是采用先接订单再安排制造运载火箭的模式,加上技术、政治等问题导致的延误,发射周期十分漫长。很有可能卫星在等待发射的过程中就已经被新的技术所淘汰。极超音速太空飞船以及SpaceX的火箭回收再利用等新技术的出现有望扭转这一尴尬局面,大大缩短发射周期并压缩成本。


(作者:佚名)
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