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长征火箭,开启人类基因的“无尽之门”

时间:2017年05月22日 信息来源:国际太空 点击: 【字体:

 

经过近2年的策划和准备,“无尽之门”人类基因太空载荷项目(以下简称“无尽之门”项目)于近日正式启动。该项目由华大基因完成人类基因样本的提取与制备,并拟通过中国运载火箭技术研究院提供的长征系列运载火箭的发射机会进入太空。其主要目标为实现现有技术条件下基因样本在宇宙空间的长期保存和远距离运送,并为中国国家基因库的基因存储提供一种补充手段。

“无尽之门”项目将率先尝试人类基因样本在宇宙空间的长期保存,本项目基因提取的第一批参与者有著名科幻作家刘慈欣先生、天体物理学家李淼先生、无尽之门项目发起人陈实先生等。在5月19日,刘慈欣先生一行来到华大基因国家基因库进行参观考察,并完成本人基因提取。同时,刘慈欣、李淼、陈实等会同华大基因、运载火箭研究院等项目参与方代表召开了项目研讨会,并和华大员工开展了一场名为“开启无尽之门,傲游宇宙星空”的交流会,分享了对人类未来和宇宙等话题的看法。首批被提取的细胞样本由华大基因制备成基因冻干粉末,并密封于特制的微型隔热防辐射基因保存舱体内,择机随长征火箭末级进入不影响其他航天器工作的中高轨道长期运行。

“无尽之门”项目中,实现长期保存的基因舱体一般在环绕地球的轨道上随长征火箭末级运行,而在特定任务条件下,基因舱体也有机会进入行星际空间,成为一个“太空漂流瓶”。在现有的科学技术下,人类尚不能如刘慈欣先生科幻小说《三体》中描述的那样,通过只运送大脑的形式完成远距离太空旅行,而在宇宙空间保存和运送人类基因就成了一种更具备可行性的新设想。在纪录片《远征新地球》(Expedition New Earth)中,著名理论物理学家霍金表示,人类在地球上生存的时间已经所剩无几,必须去别处闯出一片天地。霍金本人就很想乘坐宇宙飞船进入太空,早先已开始进行相关训练。他希望大众也能对太空充满兴趣,因为太空将是人类未来的容身之处。目前,能够有机会直接去往太空旅行的人并不多,而把个人的基因送入地球周围宇宙空间的轨道上,甚至化为“太空漂流瓶”去往更遥远更广袤的宇宙空间,将成为一种有可能面向大众的,实现个人太空“存在”和“旅行”的方式。经过我国生物和航天科技工作者的努力,人类基因在太空中长期保存和远距离运送的设想即将在本项目中成为现实。

从已飞出太阳系的旅行者1号上的镀金唱片,到去年才公布了设想的突破摄星计划,人类在进入航天时代以来,一直在以各种方式尝试着看似遥不可及的太空开拓活动,这些尝试也是全人类探索精神的延续,极大地丰富了人类文明的意义。在这众多尝试中,作为一个由中国人主导的项目,“无尽之门”必将在人类太空开拓史上留下鲜亮的一笔。


(作者:佚名)
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