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卫星图揭示南极最新裂缝正以每天200米速度扩张

时间:2017年05月11日 信息来源:网易科学人 点击: 【字体:

根据每日邮报最新消息,去年十月份发现的南极巨大裂缝,如今仍以每日200米速度扩张,英国哈雷六号考察点不得不关闭迁址。

快速阅读:

· 去年10月份,科学家在南极冰架上发现一条巨大裂缝,被戏称为“万圣节裂缝”

·当时,英国南极调查队哈雷六号(Halley VI)基地离这条裂缝仅17千米

· 欧洲航天局卫星对该裂缝实时监测发现,发现该裂缝以每天200米的速度扩张

· 裂缝位于布伦特冰架上,该冰架是威德尔海上一座浮动冰盖

· 当大块的整冰破碎成许多流冰时,浮冰就会崩解

· 根据欧航局卫星的观察数据,有关部门决定暂时关闭哈雷六号基地

“万圣节”裂缝

在十月份出现的南极裂缝,被人们戏称为“万圣节裂缝”,但过完万圣节,这条裂缝并不过瘾,最新的卫星图像表明,它还在扩张领域。

欧洲航天局哥白尼计划地球观察任务,根据其最新的卫星数据,有关部门决定暂时关闭英国在南极的哈雷六号研究基地。

该裂缝位于布伦特冰架上,冰架稳步向海洋移动,而在移动过程中,浮冰时有崩解,整块的冰破碎成许多流冰,再形成一座冰山。

卫星图揭示南极最新裂缝正以每天200米速度扩张

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图1:哨兵-1A和哨兵-1B卫星拍摄的图像。裂缝位于布伦特冰架上,裂缝随时间变化。(译者汉化)

裂缝首次出现在去年十月份,当时哈雷6基地距此裂缝仅17千米。哨兵-1和哨兵-2卫星监测该裂缝的生成,而另一家名为Enveo的公司,利用卫星数据对全球冰冻区域进行研究,也对观察有所贡献。

搬家再搬家

到了11月和12月,该裂缝长度以每日600米的速度延长。因此哈雷6基地站不得不搬家,以免冰架变得危险。

实际上,这不是哈雷6基地第一次搬家。在前年夏季,基地向内陆搬迁23千米,那次是因为一条已经“老实”了三十多年但在2012年开始移动的裂缝,在图2中被称为裂缝1号。

卫星图揭示南极最新裂缝正以每天200米速度扩张

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图2:哈雷六号迁址详图 (译者汉化)

卫星监测助决策

调查局的首席科学家Hilmar Gudmundsson博士称:“哨兵-2卫星图片和哨兵-1雷达数据更新频繁,使得我们可以近乎实时地了解裂缝的形成细节,每周是如何变化的。”

哨兵-1和哨兵-2卫星不仅仅是监测“万圣节裂缝”,它们共观察三条裂缝,“万圣节裂缝”如今以每日200米速度扩张。而除了观察已有的裂缝外,卫星还在寻找可能出现的裂缝。每次飞过裂缝,哨兵-2卫星都会拍照,这样就很有可能在无云条件下观察裂缝。另外两个卫星,哨兵1-A和哨兵1-B也在两条交叉轨道上记录数据。这样,研究人员就可以绘制出越来越大的裂痕,可以揭示当冰架顶部裂缝在扩大时,冰架自身时如何分解的。

欧洲航天局地球观察任务的领导人Mark Drinkwater博士,称:“哥白尼哨兵-2A和哨兵-1A和哨兵-1B进行的南极夏季常规观察,监测快速环境变化,并为南极安全决策提供参考,现在这些数据就派上了用处。”

四处崩解的南极

“尽管对南极基础建设尚无直接影响,但相似的冰架夏季分解现象遍布整个南极,特别是西南极洲地区的松岛冰川(Pine Island glacier)和威德尔海上的Larsen-C和布伦特冰架。”

卫星图揭示南极最新裂缝正以每天200米速度扩张

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图3:因害怕基地掉入巨大的裂缝中,哈雷6基地不得不关闭。图为无人机拍摄的裂缝图片

图为从空中拍摄的裂缝照片。截至去年12月,裂缝已经增长了18公里,剩下仍与冰架相连的部分已经所剩无几。

这张动图记录了南极裂缝从2014年底到今年一月的扩张过程。研究人员称,裂缝彻底断开已经势不可挡,届时将形成一座巨大的冰山。


斯旺西大学的教授Adrian Luckman博士则干脆说“裂缝在接下来几个月就会彻底断开,如果不断开的话我才吃惊呢。”他是英国迈达斯项目的领导人,该项目追踪西南极洲冰原形成的变化。“它(裂缝)眼看着就要断开了,这是不可扭转的”。他继续说道。在去年12月份,裂缝就已经延长了18千米,只有一小部分仍与原来的浮冰相连。

全球升温“上下夹攻”

最近的研究表明,气候变化确实导致了南极洲冰架解体,但具体还要百年还是千年,人们仍无结论。尽管冰架分裂解体是一种自然现象,但毫无怀疑的是,全球升温加速了这一进程。升温的空气从上面瓦解冰川,而温暖的海水又从下部分解它们。

好消息是,2015年12月份世界各国在巴黎签署协议承诺,将全球升温限制2摄氏度以内(与工业革命之前相比)。那就让我们拭目以待吧。


(作者:佚名)
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