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NASA对詹姆斯韦伯太空望远镜开展极低温试验

时间:2017年05月09日 信息来源:cnBeta.COM 点击: 【字体:

过去几年,美国宇航局的下一个大型太空天文台 —— 詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)—— 已经在马里兰州的戈达德太空飞行中心小心地完成了组装。不过现在,该太空望远镜已经被小心翼翼地转运到了 NASA 位于休斯顿的约翰逊航天中心。它将在这里接受极端温度测试,以确保在发射进入太空前万无一失。当然,本次极低温试验只是一系列测试的序曲。2018 年晚些时候,它将被运往南美洲。

确切点说,当前只有部分詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)被运到到休斯顿,但也可以说是最重要的部分 —— 主镜。其由 18 片六角金色铍涂布组成,将用于采集来自遥远宇宙的光线,以便研究恒星和星系的最初形成。

其直径超过了 21 英尺(6.4 米+),几乎是当前在地球轨道上运行的哈勃天文望远镜的 6 倍大,JWST 也是迄今为止最强大的太空望远镜。。

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不过,在该望远镜开始‘监视’星系之前,NASA 必须确保航天器及其主镜能够承受发射进入太空的极端条件。此前在戈达德太空飞行中心的时候,该机构就已经对其进行了振动和声学测试,以模拟在火箭发射初期可能经历的情况。

现在在休斯顿,该望远镜将在真空舱中进行低温冷冻测试,以模拟其最终将要前往的工作地点、距离地球百万英里(160 万+公里)远的环境,预计这项测试将持续 100 天。

值得一提的是,当前詹姆斯韦伯太空望远镜所处的真空舱,此前也被用于测试登月的阿波罗宇宙飞船。在完成低温试验之后,JWST 将被运往下一站 —— 位于加利福尼亚州(雷东多海滩)的诺斯罗普格鲁曼航空航天系统公司的总部。

作为 JWST 的主要承包商,该公司将负责航天器的最终组装工作 —— 连接主镜和遮阳板,以保护其不被太阳给烤得灼热。如果一切顺利,JWST 将于 2018 年 10 月搭乘 European Ariane 五号火箭升空。


(作者:佚名)
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