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这家外国公司要建卫星-陆基混合网络 用于自动驾驶汽车

时间:2017年05月08日 信息来源:交通安全应急国家工程实验室 点击: 【字体:

据《华盛顿邮报》网站报道,5年前,一家名为LightSquared的公司提出了移动运营商从未采用过的技术——希望能给美国移动产业带来一场巨变:利用传统上为卫星保留的频谱,建设美国首个零售手机网络。


这一想法令人激动——但没有经过实践检验。虽然Verizon和AT&T等主流移动运营商竞相争夺更传统的低频频谱,LightSquared希望利用高频频谱从手机塔向客户智能手机传输移动互联网数据,绕过竞争对手,成为由大企业占有支配地位的市场上的一家新公司。它利用了当时“人气不高”的频谱的潜能。


但这一项目失利了。由于无法偿还债务,与迪尔、Garmin等公司,甚至军方发生冲突,LightSquared 2012年申请了破产保护。这一曾经激进的项目停摆。


经过多年重组后,LightSquared终于“复活”。在重组中,LightSquared老板和最大投资者——四面楚歌的对冲基金经理菲利普•法尔肯(Philip Falcone)靠边站。重组后的LightSquared,更名为Ligado,甚至有了更大的抱负。


如果获得成功,Ligado非常可能控制相当大比例的工业物联网市场——招商银行摩根士丹利估计2020年这一市场规模将达到1100亿美元(约合人民币7577亿元)。但是,Ligado的成功不仅仅取决于数十亿美元的建设投资,还需要得到此前曾叫停该公司项目的监管机构的批准。


《华盛顿邮报》表示,Ligado不仅计划建设世界上首个利用长期以来被认为不适用于手机网络的陆基频谱的无线网络,还计划把这一网络与地球轨道上的卫星相连。


Ligado高管称,这种新颖的组合,将主要支持工业客户而非个人客户。但他们强调,这绝不意味着普通美国人不会从这一混合网络中受益。


Ligado首席执行官道格•史密斯(Doug Smith)表示,“公司有了新东家、新董事会和新管理团队。我们对我们提出的解决方案感到激动,这不是又一个手机网络,它绝对是一种目前尚不存在的全新网络。”


据史密斯称,新系统能使自动驾驶汽车即时接收误差小于5英寸(12.7厘米)的GPS位置数据。随着汽车自动化技术成为主流——无论是平行泊车还是在以60迈时速行驶时保持正确的车道,这样的精度对于汽车产业必不可少。


Ligado的卫星-陆基网络也会使铁路公司受益。高精度定位功能,使得列车调度人员能查明一列火车的准确位置,有助于避免火车相撞,或提高火车的运行效率。


铁路通信服务提供商TPSC总裁锡德•巴克尔(Sid Bakker)说,“在任何时刻都能知道火车的准确位置,会大幅提升火车行驶的安全性。如果我们能把这些数据传输给后方办公室、其他火车或维护车辆,我们就可以增加司机的安全性”


直升机救援服务也会受益于卫星-陆基通信,使救援人员能通过把诊断数据自动传输回基地,确保他们的直升机保持最佳性能。相关设备的数据,有助于机组人员在问题尚未真正出现前预见到机械或电子故障。


向医院提供直升机和相关服务的Metro Aviation首席执行官迈克•斯坦伯里(Mike Stanberry)表示,在一个所有元素都优化到极致、得到应急计划支持的产业,不能获得实时的飞机维护数据,是“缺失的一环”


Ligado的网络将分阶段建成。虽然Ligado的主卫星SkyTerra 1,自2011年以来一直处于运营状态,它正在等待监管机构批准,以开始建设手机塔。首批受益者将是TPSC和Metro Aviation等公司,港口、公共服务公司和其他工业企业。由于大多数这些公司在特定地域开展业务,预计Ligado短期内不会建设全国性手机网络。Ligado执行副总裁瓦莱丽•格林(Valerie Green)表示,该公司将只在需求最迫切的地区建设陆基手机塔。


不同的流量类型将由网络的不同部分处理。对于要求高传输速度、低延迟的少量数据——例如诊断数据,卫星连接将是关键。但陆基网络将处理对带宽要求更高的应用,例如无人机在检查铁轨时拍摄的视频。


对于希望在一个新领域取得支配地位的Ligado,这一非传统网络是皇冠上的明珠。随着更多美国人使用物联网完成日常任务,支持物联网设备通讯的宽带服务提供商,将获得滚滚财源。


其他电信公司也在大力投资物联网。例如,据Verizon高管称,该公司物联网业务每年营收接近10亿美元(约合人民币68.9亿元)。但史密斯表示,在人口统计和地理方面,Ligado对工业基础设施的重视都是独一无二的。


史密斯说,“再以铁路为例,目前还有许多铁路没有信号覆盖。因此,传统手机运营商不能为铁路提供服务的首要原因之一,是因为那里没有网络覆盖。”


作为尝试利用卫星频谱的混合网络的首家公司,Ligado的试验受到全球网络运营商和监管机构的密切关注。但是,经过长期和困难的探索后,Ligado提出了新战略。


2012年,美国联邦通信委员会(以下简称“FCC”)吊销了LightSquared的频谱牌照,原因是迪尔、Garmin和其他批评者担心,利用其卫星频谱传输的信号会干扰GPS导航设备,因此它建立全国性4G数据网络的计划戛然而止。


当时,法尔肯曾发誓要为公司的未来进行长期斗争,“我将战斗到最后一刻。”


2012年,面临债权人财务压力的LightSquared申请破产保护。2015年3月,包括Centerbridge Partners和Fortress Investment Group在内的多家投资公司同意注资,LightSquared退出破产保护的前景才清晰起来。根据协议,法尔肯仍然持有LightSquared没有投票权的股份,但他将失去与GPS公司谈判或对簿公堂的能力。


一名不具名知情人士透露,“法尔肯不善于妥协。如果愿意谈判并做出一定让步,他本来应该已经达成后来史密斯达成的部分交易。”


新管理层迅速与GPS产业化干戈为玉帛。由于知道LightSquared的卫星频谱仍然非常宝贵,他们让前FCC主席里德•亨特(Reed Hundt)和前Verizon首席执行官伊凡•塞顿伯格(Ivan Seidenberg)进入公司董事会。新管理层设计了新的策略——LightSquared作出了重大让步。


《华盛顿邮报》称,LightSquared做出的改变之一,是大幅降低信号传输功率,使传输的数据不会混杂GPS信号。它还同意改进信号,减少噪音对GPS的干扰。LightSquared承诺不把其卫星信道中的一个用于陆基信号传输目的,在GPS频谱和其频谱之间建立一个缓冲区。


Centerbridge资深行政董事杰瑞德•亨德里克斯(Jared Hendricks)说,“新领导层致力于通过建设性方法解决冲突担忧。”


2015年正式退出破产保护程序数天后,LightSquared宣布它与GPS产业高管达成妥协。2个月后,LightSquared更名为Ligado,并等待FCC批准它开始建设手机信号塔。


从很多方面看,Ligado似乎再次具备了获得成功的条件。迪尔、Garmin未就此置评。但GPS产业其他高管称,他们对Ligado的变化表示支持,虽然还有一些问题需要通过谈判解决。


GPS设备厂商Trimble高级副总裁、总法律顾问吉姆•柯克兰(Jim Kirkland)表示,“与Ligado新领导层的谈判是建设性的。我们对能解决部分频谱问题感到高兴,并在其余问题上与Ligado合作。”Trimble曾与LightSquared存在冲突。


(作者:佚名)
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