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苹果或将开发太空业务,聘请前谷歌卫星部门高管

时间:2017年04月25日 信息来源:泰伯网 点击: 【字体:

据新浪网报道,4月22日,苹果公司传出重磅人事消息,日前聘请了两名前谷歌卫星部门高管,分别是前谷歌负责航天器操作的总监John Fenwick、卫星工程部门主管Michael Trela。彭博社分析认为,从某种程度上来讲,这可能是苹果开始布局自己的卫星部门的一个信号。


彭博社在4月22日的报道中认为,聘请John和Michael来负责价值不菲的卫星设计和运营,苹果在这方面下功夫,通常来说都会涉及两个领域:制造能收集图片的卫星以及通讯卫星。


John和Michael于2014年加入谷歌,当时的谷歌刚刚以5亿美元的代价完成了对致力于卫星图像的公司SkyboxImaging的收购。


值得注意的是,在2009年,John Fenwick曾是Skybox Imaging的联合创始人之一,Michael Trela也随后加入。Skybox当时主要生产与冰箱体积大小差不多的卫星,用于拍摄地球表面几乎静止的图像。此外,John先前曾在美国空军服役,而Michael则是美国约翰-霍普金斯大学的航天器工程师。然而,今年年初,谷歌将Skybox Imaging改名为Terra Bella之后,又卖给了Planet Labs Inc.。


在去年的一份监管文件中,波音公司详细地描述了一项计划,该计划意在通过1000多台近地轨道卫星来提供宽带的接入。彭博社还援引知情人士消息称,波音公司还就此计划与苹果进行过谈判,询问苹果是否有意向作为该项目的投资方,但目前尚不清楚双方谈判最终是否有结果。


然而,在上个月于美国华盛顿特区进行的年度卫星大会上,航天产业的业内人士Tim Farrar在自己的博客中称,波音公司的上述计划正得到苹果的资助。“不难看出为什么苹果可能要考虑一个卫星计划。”Tim写道,还提到《华尔街日报》的一篇报道——特斯拉CEO马斯克(Elon Musk)的太空探索技术公司预计在2025年之前将有来自卫星网络300亿美元的收入。但与此同时,Tim也称,并没有任何证据保证苹果会参与到波音公司前述项目中来。


对于像苹果、谷歌以及Facebook这样的国际科技巨头来说,真正诱惑它们的,是目前全球数十亿还没有任何网络连接的人群,这类人群一旦有了网络连接,就意味着数十亿的广告曝光率。但这可能并非苹果此举的初衷,因为广告并非苹果主要的收入来源。前述波音公司的项目则是为了向人们提供比现有的蜂窝网络延迟更低、速度更快的网络连接。


其实早期的航天产业并不是一片大好,也充斥着接二连三的破产和其他类型的失败。铱卫星电话公司(IridiumLLC)在1999年便申请破产保护,Teledesic(低轨卫星移动通信系统)也在十多年前放弃了“航天互联网”计划。近十年来,世界航天领域发展迅速,但同样面临诸多挑战。像SpaceX公司在2008年9月第一次发射前也经历过数次失败。然而,就是在这样的背景下,苹果和Facebook等国际科技巨头依然对航天产业热情高涨。


另一方面,苹果已经开始了尝试使用无人机来捕捉信息,并对地图内容进行更新。2015年,苹果还收购了以太工业公司(AetherIndustriesLLC),是一家研发近空间发展技术,如高带宽无线电收发器和高空气球的公司。苹果将利用以太工业公司来研发近太空技术。


(作者:佚名)
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