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专家呼吁通过立法和改进跟踪来应对轨道碎片

时间:2017年04月24日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:

[《航天新闻》4月21日报道] 出席4月18~21日在德国达姆施塔特举办的第7届欧洲空间碎片会议的专家们呼吁,应通过改进碎片跟踪工作以及国家立法来减缓低地轨道碎片数量的日益增长。与会代表警告说,若不采取更加有效的手段,就有可能出现人们早就担心的碎片连锁反应,从而让低地轨道陷入无法使用的境地。

欧空局空间碎片办公室负责人克拉格称,目前只有60%的任务按照联合国颁布的轨道碎片减缓指南成功地对卫星进行了处置。他说,造成这种局面的原因可能是运行模式,也可能是因为技术故障,还可能是因为缺少相应的技术手段,从而使这些措施的落实代价过高或过于复杂。与会者表示,由于缺乏有约束力的国际规则,所以要让日益恶化的太空垃圾问题得到控制,就需要制订强有力的国家立法,要求卫星运行机构在任务结束时把卫星清离轨道。

低地轨道的碎片形势尤为严峻,一些人宣称已看到了“凯斯勒综合症”的初步迹象。凯斯勒综合症是由唐纳德·凯斯勒在1978年首先提出的,指的是一种无法停止的灾难性碰撞连锁反应。凯斯勒在会上说,新近开展的一项研究发现,约有10%的低轨卫星同小块碎片发生过可能导致灾难性后果的碰撞,出现了类似于欧空局“哨兵”1A卫星去年8月所出现的那种情况,比如动量的突然变化。在那次事件中,“哨兵”1A的太阳能帆板被一块1厘米大小的碎片撞出40厘米的一个洞。凯斯勒说,这些事件都发生在距极区45度以内。同“哨兵”1A不同的是,这些卫星上没有相机,所以无法让控制人员掌握具体发生了什么。

尺寸小于约10厘米的碎片目前还无法进行跟踪,而这意味着卫星运行部门无法就即将临近的危险得到预警。克拉格说,目前有75万块尺寸约1厘米的碎片,而尺寸在1毫米左右的物体大概有1.5亿个之多。小碎片是本次会议讨论的关键问题之一。与会者呼吁加大此类物体的监测力度。凯斯勒称,尺寸介于毫米和厘米之间的碎片影响到绝大多数航天器,所以需加强监测。他还认为需对极为微小的次级碎片进行研究,以掌握其对航天器表面的侵蚀作用。

除改进地基望远镜以外,与会代表还一致认为应通过开展原位测量来更好地掌握甚小型碎片的数量和特性。NASA轨道碎片计划办公室负责人J. C.刘(Liu)称,亚毫米物体需要进行原位测量,而自航天飞机退役后NASA就再未开展过这项工作。NASA拟在11月份把称为“空间碎片敏感器”(SDS)的一个实验设备送到国际空间站。该设备将研究国际空间站所在高度的微小碎片颗粒数量情况。轨道碎片计划办公室还打算把类似探测设备部署到600公里的轨道高度。

全球各地的航天器运行部门目前都依靠美国的“空间监视网”来接收与较大型物体发生潜在碰撞的预警。克拉格呼吁欧洲相关部门加大对空间碎片监测工作的出资。他说,欧洲在这方面不需要完全自主,但必须有稳定的出资。他呼吁对欧洲的相关工作进行整合。

克拉格还说,即使卫星任务结束后处置要求得到全面遵守,也有必要开展主动的碎片清除工作,以使局面稳定下来。欧空局希望在2023年发射称为e.Deorbit的一个碎片清除航天器。这将成为首项旨在把一颗大型卫星从低地轨道清除掉的任务。


(作者:佚名)
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