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三枚火箭相继发射,开启极光探测之旅

时间:2017年04月07日 信息来源:NASA中文爱好者团队 点击: 【字体:

  两枚NASA探空火箭以90秒的间隔从泊克-福莱特研究试验场相继发射,随后融入正在活跃的极光。拍摄者:NASA/Terry Zaperach

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  3月2日,美国航空航天局三颗探空火箭中的最后一颗发射, 摄影师捕捉了火箭“融入”极光之中的画面。


2017年3月2日,在仅仅两小时内NASA(美国国家航空航天局)三枚火箭成功运载仪器,进入阿拉斯加上空的极光,这三枚火箭将帮助科学家研究北极光以及地球上层大气和电离层的太阳风之间的相互作用。

在费尔班克斯北部的泊克-福莱特研究试验场(Poker Flat Research Range),黑雁9(Black Brant IX)火箭组成功地携带仪器进入天空。前两颗火箭几乎同时发射,一颗是在美国东部时间上午12:41发射,另一颗发射于美国东部时间上午12:42:30 ,它们是极光弧中性粒子喷射任务中的一部分。 第三枚火箭发射于美国东部时间上午2:50,它是电离层结构研究任务的一部分,即原位和地面低空研究(简称ISINGLASS任务)。

初步报告表明,数据接收源是三枚火箭上搭载的仪器。探空火箭计划部首席官员Phil Eberspeaker表示,成功发射这三枚火箭, 是对试验场、专业知识和探空火箭队小组的综合能力测试。 需要在短时间内出色的协调倒计时前的所有繁杂的准备工作, 而该团队出色地完成了火箭发射的任务。

马里兰州NASA戈达德太空中心的中性粒子喷射科学家解释说,电场促使电离层形成,反之,可以推断极光弧中可形成强劲的中性粒子风。本实验旨在研究在极光中产生局部中性粒子喷射且与高度相关的过程。

两颗搭载相似载荷的火箭同时在不同海拔高度飞行,研究人员借此对极光进行了前所未有的垂直测量。第一枚火箭飞到地球上空205英里的高度,第二枚飞到了118英里。

第三枚火箭飞到了227英里的高度,此前的2月22日,ISINGLASS还发射了另外一枚火箭。跟第一枚火箭一样,其有效载荷包括一个子载荷和若干可展开仪器。 这些微型子系统和主要有效载荷将为研究人员研究极光的空间结构提供多样化视角。

来自新罕布什尔州达特茅斯学院的ISINGLASS首席研究员Kristina Lynch表示,大气中产生的极光是将太阳风与大气连接起来的一系列过程的最后一步,研究者正在试图通过研究极光的结构,来理解更高层的电动力学进程。

这三枚用于极光研究的火箭是泊克-福莱特研究试验场从一月到三月发射的五枚火箭的一部分,由阿拉斯加州费尔贝克斯大学负责操把。1月27日,极夜一氧化氮任务从布莱克斯堡的弗吉尼亚理工学院成功发射 。

从阿拉斯加发射的五枚火箭由NASA的探空火箭计划在弗吉尼亚州的沃洛普斯岛上的飞行指挥中心资助,由马里兰州的戈达德太空飞行中心管理 。轨道ATK为NASA探空火箭提供任务规划、工程服务以及场地运作 。NASA的太阳物理学部为宇航局管理探空火箭项目。


近日空间站拍摄到的极光

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  宇航员Thomas Pesquet:“空间站上空看到的极光,3月27日拍摄于美国北部和加拿大上空。”

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  宇航员Thomas Pesquet:“3月27日夜晚拍摄到的壮观景象,夜空无云,极光强烈,以致于我的视线无法远离窗户。”

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  极光下的墨尔本,3月6日由宇航员Thomas Pesquet拍摄。

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  难以想象极光背后的物理学,粒子轰炸着我们的大气层,照亮了我们的夜空,形成了这样壮观的景象,3月6日由宇航员Thomas Pesquet拍摄。

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  南极光旁的龙飞船,3月6日由宇航员Thomas Pesquet拍摄。



(作者:翻译:成韵文)
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