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美军X-37B航天飞机破留轨时间纪录

时间:2017年03月28日 信息来源:航小宇 点击: 【字体:


[《太空》网站3月25日报道] 截至3月25日,正在执行“轨道试验飞行器”(OTV)4任务的美国空军X-37B无人航天飞机已在轨飞行675天,打破了OTV-3任务此前创下的674天的留轨时间纪录。目前还不清楚新纪录最终将定格在多长时间。X-37B的动向和有效载荷大都保密,美空军从来都闭口不谈其降落安排。空军发言人安尼塞利通过电子邮件对《太空》网站表示,着陆时间将根据在轨验证工作和任务目标的完成情况确定。

据外界所知,美空军共有两架X-37B。它们均由波音建造,同NASA退役航天飞机一样采用垂直发射和跑道水平着陆方式,外形也酷似退役航天飞机的迷你版。这种靠太阳能供电的飞行器长8.8米,高2.9米,翼展约4.6米。比较起来,退役航天飞机长约37米,翼展24米。两架X-37B迄今已上天飞行4次,留轨时间每次都有所延长。OTV-1任务2010年4月22日发射,同年12月3日返航,共留轨224天。OTV-2任务2011年3月5日发射,次年6月16日结束,持续468天。OTV-3任务2012年12月11日发射,2014年10月17日降落,持续674天。OTV-4任务的升空时间是2015年5月20日。按照美空军给出的资料,X-37B的设计留轨时间只有270天。

X-37B项目的神秘氛围让一些人猜测其可能是一种太空武器。但有专家称这种可能性并不大,因为该航天飞机体形似乎不够大,机动能力也不够强,不足以用来操纵其它卫星。相反,美空军一直强调说,X-37B有两个主要目标,即试验可重复使用航天器技术和帮助开展能送回地面研究的实验。安尼塞利对《太空》网站说,该项目正在试验的技术包括先进制导、导航与控制,热防护系统,航电,高温结构与密封,共形可复用绝热材料,轻型机电飞行系统以及自主轨道飞行、再入与着陆。她拒绝提供关于OTV-4任务的具体细节。她还说,空军研究实验室、航天与导弹系统中心和空军快速能力办公室正在研究一种实验性推进系统。

迄今的4项X-37B任务都是在佛罗里达州卡纳维拉角空军站发射,且前3项任务均是在加州范登堡空军基地降落。但OTV-4任务有可能改在与卡纳维拉尔角空军站相邻的NASA肯尼迪航天中心降落。那里老的航天飞机着陆设施已为承接X-37B着陆做了准备。美空军官员此前已表示,他们希望把X-37B的发射和着陆工作都集中到佛州的航天海岸。


(作者:佚名)
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