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美国宇航局拟发射探测器勘测木卫二宜居条件

时间:2017年03月27日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

目前美国宇航局宣称,最早将于2022年相继发射两颗探测器勘测木卫二,搜索发现木卫二表面潜在的生命迹象。


腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,美国宇航局科学家现处于接近探索发现木卫二生命迹象的边缘,研究人员指出,木卫二是太阳系发现外星生命的最佳地点,目前美国宇航局计划发射两个探测器探索木卫二,其中一颗探测器将着陆在木卫二表面,在未来十年探索木卫二表面的详细状况。

第一个探索任务是“木卫二飞剪(Europa Clipper)”,将于2022年发射,第二个探索任务是登陆勘测,在“木卫二飞剪”发射之后两年进行。目前,美国宇航局在近日召开的第48届月球和行星科学会议(LPSC)上讨论。

“木卫二飞剪”项目科学家、美国宇航局喷气推进实验室罗伯特-帕帕拉尔多(Robert Pappalardo)博士称,我们真实希望发现木卫二潜在宜居性,发现生命元素——水,以及是否维持生命存在的化学能量。我们试着理解木卫二海洋、冰壳、成分和地质结构,以及综合以上因素分析当前木卫二活跃性等级。

“飞剪”探测器装配9个不同仪器,可用于测量遥远卫星表面和海洋,这些高科技设备包括:拍摄木卫二表面详细状况的相机;测量木卫二成分的光谱仪;冰层探测雷达将分析木卫二表面的3层结构;磁强计将研究木卫二海洋之下的状况。

木卫二比月球体积略小一些,它环绕木星一周大约3.5天,受木星潮汐引力影响,如同地球的卫星月球,木卫二的一侧始终朝向木星。科学家认为木卫二存在一个铁核、岩石地幔和盐水海洋,然而不同于地球的是,木卫二海洋足以覆盖整个卫星表面,并且由于远离太阳,其表面海洋处于全球冰冻状态。

木卫二海洋深度在80-170千米之间,蓄水量超过地球海洋总和。一些专家认为,木卫二表面之下隐藏着海洋,被木星强大的潮汐引力加热,因此木卫二地下海洋可能存在生命宜居条件。这些地下海洋可通过木卫二冰层表面巨大裂隙抵达,从卫星图像上看,这些巨大裂隙是较大的黑色条纹。


(作者:悠悠/编译)
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