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罗塞塔和菲莱的伟大旅程

时间:2017年03月23日 信息来源:NASA中文爱好者团队 点击: 【字体:

很久很久以前,一艘名为罗塞塔的宇宙飞船,被发射到夜空之中,她面前是一段漫长的旅途,她将揭开我们太阳系的奥秘。

而如今,2004年3月2日,罗塞塔踏上了她的旅途,前往遥远的67P/丘留莫夫-格拉西缅科彗星。

很久很久以前,地球上的男人和女人,惊奇地看着地球天空中出现的彗星,这些神秘的物体是什么?人们曾认为彗星是一种大气现象,但没人能肯定...直到一位名叫第谷·布拉赫的丹麦天文学家,发现了彗星离地球很远很远,比月亮离我们的距离远多了。

我们已经掌握了彗星的很多知识,但仍有许多尚待发掘,彗星上有许多关于我们太阳系早期的奥秘,行星是如何形成的?水是如何到达地球的?我们将目光朝着地球之外寻找答案,下面这段欧空局罗塞塔项目宣传大片《雄心》,由@中文天文视频 听译。

罗塞塔和菲莱要去寻找答案,做到其他航天器没做到过的一点,环绕一颗彗星运行,并且降落其上。罗塞塔和菲莱的这段旅途非常漫长,他们要花费十年时间,并且在到达目的地之前,还得克服许多挑战。

罗塞塔需要耗费许多能量才能到达彗星,她从地球和火星上飞过,看到了一些美景,还获得了一些能量。

一路上,她和菲莱还去到了一些宇宙飞船从未到过的地方,罗塞塔发现了一个钻石形的天体,小行星斯特恩斯(Steins),并且拍了漂亮的照片给地球上的大家观赏。

之后出现了一个巨人,司琴星(Lutetia),这是一块古老的石头,有100千米高,100千米宽,表面上还有巨大的环形山。

这仅仅是冒险的开始,由于距离太阳越来越远,罗塞塔很累了,需要休息,她和菲莱陷入了深沉的梦乡中,一觉睡了两年七个月零十二天。

2014年1月20日,地球上所有的人一起喊“起床了,罗塞塔。"在他们的帮助下,她睁开了眼镜,向家里人报了平安。人们大肆庆祝一番,然后罗塞塔的团队马上开始工作。在她长时间休眠之后为她检查身体。

他们会得到关于它的表面,以及周围尘埃和气体的全部信息。然后地球上的科学家们会把所有信息拼在一起,就像拼图一样,以此研究彗星。

我们到了吗?但他们还要飞行几个月,他们离彗星越来越近了。

飞向彗星的轨道非常复杂,罗塞塔得进行几次复杂的变轨,她得改变自身速度来和彗星同步,不然她就会飞过了。总共需要完成十次变轨,但罗塞塔意志坚定,随着一次一次变轨成功,他们离彗星越来越近了,这是罗塞塔见过的最美的景色。

罗塞塔激动人心的任务是跟着彗星和它一起围绕太阳,她会对彗星有个详细的认识,并且观察她在越来越暖的情况下是如何变化的,与此同时,菲莱会造访它的表面。

随着接近彗星,罗塞塔意识到,彗星比人们在很远的地方,用望远镜观测时所预计的,要复杂得多,这看上去像是两颗彗星黏在了一起。

而且从某种角度看,它的形状真的很奇怪。

随着接近彗星,这里有陨石坑,有峭壁,以及房子大小的石头,罗塞塔花费数周研究彗星地表,向地球发回许多资料,她同时着手分析彗星周围的尘埃和气体。

但总有一个问题萦绕在她脑海,菲莱将会降落到哪里?从没有宇宙飞船尝试过,在彗星上实现软着陆。

地球上的科学家们思索很久,最终找到了一个最适合菲莱降落的地方。

菲莱检查其在彗星着陆所需的一切,最终万众瞩目的一刻总算来临了。2014年12月12日在世界的屏息凝视下,菲莱和罗塞塔对于分别很不舍,但同时也感到万分激动。因为这是它们的使命所在。

菲莱花了七个小时在彗星表面着陆,他梦寐以求的那一刻终于到来了,他到达了彗星地表,但并非一帆风顺,他的标枪没有点火,他再次从地表飞起,担心自己可能飞离彗星,这可不是计划之一,最终菲莱着陆,然而降落之地离预期相差甚远。

菲莱立刻对他的新家发起研究,只用了两天时间,他就把所带的实验全都做完了。

一番辛勤工作后,菲莱倍感疲倦,确保他收集到的所有数据,发回罗塞塔,当暮色降临在菲莱的新家时,他深沉地睡着了。他知道自己的主要工作做的不错,家里的那些追逐彗星的英雄们,将会为他取得的成就而倍感荣耀。

同时,罗塞塔继续探索彗星,研究它上面新奇且有趣的事物,并伴随它进行环绕太阳系之旅,彗星直径四千米,根据罗塞塔受到的引力,她能计算出彗星的质量,重达百亿吨。

尽管彗星看起来像块大岩石,但它却由许多较轻的物质组成,以至于它能浮在水上。

罗塞塔收集那些涌入宇宙的气体和尘埃样本,以便了解彗星的组成成分。地球上科学家想了解的最重要的,一个问题是,地球上的水是来自于哪里?

有可能来自于几十年前的彗星和小行星群吗?罗塞塔惊奇地发现,和地球上的海洋相比,和彗星流出的水蒸气味道不同,科学家们想这是否验证了他们关于太阳系演化历程的猜想。

这里也存在许多其他的气体,闻起来像是奇怪的臭鸡蛋,马棚和杏仁糖的混合物,罗塞塔也收集了长千上万的尘埃颗粒,大小不一,它们有些很蓬松,就像蒲公英的头部。

随着时间的推移,彗星变得越来越引人注目,罗塞塔为了看清楚而靠的更近了,但她发现自己身处很多尘埃之中,尽管这不像其祖父乔托(Giotto)多年前,飞速冲向哈雷彗星时般危险,但罗塞塔仍有些不知所措以至几乎迷了路,于是她决定保持安全距离继续展开工作。

当他们距离太阳越来越近时,罗塞塔注意到彗星地表发生了变化,她看到许多尘埃从坑内喷涌而出,并且露出冰块斑驳。即使彗星变得活跃起来,它的地表依旧冰冷,罗塞塔测了温度,大约零下一百摄氏度。

而地下的温度则更低,这么冷,她不禁担心起菲莱,他已经昏睡了几个月了。她甚至不清楚他确切的着陆位置,担心是否有充足的阳光给他充电,之后在,2016年6月13日,她接到一通电话,是菲莱打来的,他醒了,她急忙告诉地球上的每个人。之后她想和菲莱了解更多,无奈通讯信号不好。

当彗星在8月13日到达近日点时,罗塞塔和菲莱激动万分,在有生之年见证了这一历史性时刻,罗塞塔看到越来越多的气体和尘埃,从彗星地表流出。地球上的天文学家也在关注着彗星,彗星的尾巴如此之大,超过了一千万千米。

罗塞塔在距离彗核1000多千米处,环绕彗星运行,探索了部分彗尾,在那儿她研究了从太阳逸出的带电粒子流,对彗星产生的影像。之后随着他们朝外太阳系运动,彗星的活动也渐趋平缓,之后罗塞塔也终于得以再次安全接近彗星。

地球上的科学家们利用她在彗星上的收集数据,取得了惊人的发现,他们发现该彗星表面远比预料中坚硬,并且它含有多种成分,其中一些复杂分子,正是众所周知的能够构筑地球生命的组分。

虽然罗塞塔并不能看到或听到菲莱,她依然城市联系他以备他能听到,但是很遗憾,他们似乎不能联系上对方,菲莱可能再次陷入沉睡,又或许他的无线电装置坏了。

罗塞塔也有一些振奋人心的发现,她在彗星表面发现了大量的水冰,并且观察了冰层在变天阳光的加热下,升华为气体再逃逸到太空的过程,而新的冰块又在每个夜晚重新凝结而成。

除了水,罗塞塔在分析彗星大气时,还发现了大量其他的分子,其中包括大量的氧,这么高的氧含量让科学家们十分惊讶,他们认为大部分的氧,早就与其他的原子反应掉了。

但可能自46亿年前彗星诞生时起,氧分子就一直困在冰中,令科学家们感到兴奋的是,这一发现将揭示太阳系的历史。

通过仔细观察罗塞塔拍摄的照片,他们还搞清楚了彗星的形状为什么如此古怪,它很可能是因为几十亿年前,两颗小彗星慢慢碰撞形成的。

科学家们也一直很好奇,彗星的内部结构是什么样的?为了弄清这一点,他们研究了罗塞塔和菲莱,穿越彗星传送给彼此的无线电信号,他们还测量了在罗塞塔环绕彗星时,受到彗星对其微弱的引力,实际上,它的内部是由尘埃和冰粒松散的混合物构成的,实际上,这颗彗星坚硬的外壳下藏着松软的心。

科学家们也开始明白,彗星是由行星形成后的残渣构成的,都是些尘埃和冰冻的物质,因而它们含有太阳系诞生时留存下的一些保存最完整的最古老物质,罗塞塔甚至还有更卓越的发现,她发现了地球生命起源的重要成分,可能正是彗星在地球幼年时,用这些重要的原料,在地球上播撒了生命的种子。

科学家们必然要花上几十年,忙着分析罗塞塔的发现,她的任务取得了巨大的成功,经过长时间的搜索,她甚至最终找到了菲莱最后抵达的地方,菲莱沉睡于彗星上的一个黑暗角落里。

现在,罗塞塔再一次远离太阳,她所发的电不多了,很快不足以支持她继续进行研究了。她接受了最后一个雄心勃勃的挑战,准备跟随菲莱的脚步,降落在彗星上,在12年半的太空旅行中,最后近距离对彗星的气体进行取样。

罗塞塔最后的着陆地点会在彗星顶部一个有趣的地方,一旦着陆彗星后,就再也不能与地球通信了,因为她的设计压根就不支持着陆,罗塞塔发出一条推特,谢谢你,地球,再见,罗塞塔。

在2016年9月30日这一天,罗塞塔开始降落至彗星表面,从此,罗塞塔和菲莱探测器长眠于彗星。


(作者:佚名)
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