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太空旅行竞赛

时间:2017年03月16日 信息来源:《财经》杂志 点击: 【字体:

私人公司SpaceX发布了一条重磅消息——该公司将于明年把两名游客送往月球。此时距上一次阿波罗号实现登月已过去了45年。


发布该消息的是该公司创始人及首席执行官、科技行业巨头Elon Musk。他在新闻发布会上声称,已有两名客户花重金得到了为期一周月球之旅的机会。


美国国家航空航天局(NASA)于1972年首次将24名宇航员送上月球轨道,并自1969年起让12名宇航员成功登陆月球表面。


商业航天联盟(Commercial Spaceflight Federation,CSF)主席Eric Stallmer表示,Musk的这一计划无疑是“大胆的尝试”。该组织囊括了包括SpaceX在内、超过70家的航天公司。


从倚靠SpaceX白手起家,到如今与NASA、美国国防部建立大型合作并着手开发可回收火箭,Stallmer认为Musk在过去十年间的努力是“极其卓著的”。


但进军太空的并非只有Musk一人。亚马逊创始人Jeff Bezos名下的Blue Origin公司同样在着手研发可回收火箭以降低航天成本。去年9月,Bezos还推出了一款名为“heavy-lift” 的火箭,该火箭能够搭载乘客在低地球轨道甚至更远的轨道航行。


类似地,Richard Branson的公司Virgin Galactic正在研发可搭载乘客的航天飞机,该飞机预期能飞至据地球62000英里的高度。其他公司也在研发诸如火箭、太空站等航天设施。


为什么越来越多的大佬开始注巨资进入航天领域?


有些人是为了完成童年飞向太空的心愿。


这是一场探险,当然,也是一场利益之争。“太空将是一个巨大的市场空间”,Stallmer指出,“那里蕴藏着无数的商机——提供数据、沟通、远程传感信息等等诸如此类的业务。这就是为何当下有很多人开始布局太空的原因”。


同时,太空业务的成本将会随着技术的进步而降低。“一些八年级的学生研制的卫星,使用成本仅有几百或一千美元。所以你能看到有公司正在规模化地生产卫星群”,Stallmer补充道。


2008年金融危机使得很多高科技工作者失业,商业航天联盟的成员们投资数十亿为他们提供了数千个高科技岗位。太空行业便自那时开始兴起。


一些人质疑这些私人太空业务公司的产品是否足够安全。Stallmer表示这些公司始终将安全放在第一位,“每一个细节都倾注了细心”。


如果一家公司不能生产足够安全的航天器,“那么它也不会走得长久”。


一些曾经遭受失败的公司如SpaceX和Virgin Galactic正在努力修补技术漏洞。


费城富兰克林科学博物馆的首席宇航员Derrick Pitts坦言,Musk的登月计划是“风险极大的”。不过尽管人们对这一非政府机构的决心并不看好,他仍然认为SpaceX不会食言。


Pitts指出,当下处于发展中的太空业务有两种。一类是发射业务——类似于火箭将卫星送入太空、为空间站提供补给。另一类则是为太空旅行设计航天器。


这些业务使得普通人进入太空成为可能,今后人们在计划旅游时可以把去太空当作可行的选项之一。


最近,一家名为Zero G的公司设计了一款飞机以供人们短暂地体验太空中的失重感,一次花费为5000美元。


“太空旅行的价格已经开始下降了,我们也将拥有更多成为太空探险者的机会”。


迄今为止,太空探险者还只来自于NASA及俄、中等少数国家。少数人为了太空旅行也曾向政府部门支付重金。


随着航天公司开始崛起,NASA在美国的地位也正在发生变化。一些评论者认为NASA因过于谨慎和发展缓慢已落后于这些私人公司。但Pitts却为其辩护,他认为是国会的立法者局限了NASA的做为。“并不是NASA无能无志,NASA需要面对那些私人公司不会遇到的官僚问题”,Pitts称。


他称赞NASA通过航天器、探测器和远程飞船以收集太阳系信息的工作是“相当棒的”。


Pitts还指出,相比NASA,私人公司所考虑的问题会更切实际,如发射卫星、航天设备等、但NASA会考虑“搭载人类探索太阳系边界这样的宏大任务”。


鉴于当下航天公司的发展,一些预测称人类将会在十年内实现定居月球,接下来一步则会是“殖民”火星。




(作者:刘奕汝|译)
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