资讯首页   焦点新闻   国内新闻    国际新闻   产经新闻    深度解读    技术前沿   航天政策法规     视频    

创业公司组建卫星“鸽群”,可每天更新地表图像

时间:2017年03月06日 信息来源:麻省理工科技评论 点击: 【字体:

上个月,印度航天局一次性将104颗卫星送入太空,其中88颗小卫星都属于一家公司Planet Labs。由此,Planet Labs也拥有了149颗在轨卫星,成为史上最大规模的私人卫星群组。

 

e8474ba19f7346a6b22fb16138073735_th.jpeg

 

据Planet Labs发射与监管主任Mike Safyan预测,经过三个月的磨合,这些卫星就可以保证Planet Labs实现其核心目标——每天对整个地球表面拍摄一遍,目前还没有其他公司能够做到这点。当前Planet Labs的图像拍摄能力为每天拍摄大约5千万平方公里的地表图像,相当于两个北美洲的面积。

这些小卫星的尺寸仅有背包大小,质量约4公斤,发射成本极其低廉,这也是Planet Labs能够批量发射卫星的重要原因。

“与NASA相比,Planet Labs更加灵活,”斯坦福大学航空航天助理教授兼斯坦福空间交会实验室创始人Simone D’Amico说。“他们的发射和升级都很频繁,尽管卫星图像的分辨率并不出众,但它的覆盖范围着实惊人。”

目前,Planet Labs的客户包括100多个国家的企业、政府及非盈利组织,服务范围包括农业、测绘、抢险救灾等。通过软件对卫星图像流进行归类,Planet Labs可以快速为很多行业提供便于检索的数据集。

Planet Labs的卫星图像被应用到各个方面。客户用它们监测港口的船舶流量,并以此衡量一个国家的经济是否健康;通过储油罐的影子倾角估计石油储量;监控秘鲁和越南等地的非法采矿和森林砍伐。2015年4月尼泊尔地震时,Planet Labs的卫星图像帮助救援人员识别地图上没有标记的灾区村庄。

  

  Planet Labs的背包式卫星很快就可以投入使用

目前,Planet Labs卫星图像的精度约为3米,足以分辨汽车和大树,但还不能识别行人。Planet Labs最近收购了谷歌的卫星图像公司Terra Bella(原名Skybox Imaging),这将使其图像精度提升到1米级的水平。这种水平的图像精度加上整个地表的扫描能力将会在短期内建立起规模空前的实时数据集。

与很多人会以凶猛的肉食鸟类命名卫星不同,Planet Labs的联合创始人Will Marshall称公司卫星为“鸽子(Dove)”,以此来反应公司和平与无私的初衷。Planet Labs坚定地致力于保护森林、杜绝非凡采矿、保障食品安全等问题。

但更清晰的图像也会引起隐私与安全问题。比如公开信号塔、核电站或宝贵文物的具体数据无疑会成为安全隐患。斯坦福法学院互联网与社会研究中心主任Albert Gidari预计,Planet Labs最终会建立起明确的机制来处理客户的投诉。

Planet Labs也确实有一个内部伦理委员会。尽管Safyan说过研究人员能“轻易”访问公司数据,但他还说公司会“力保数据不会转卖到心怀不轨之人手中。”


(作者:佚名)
返回顶部