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英国“空天全球”:到太空跑马圈地,发射200颗纳米卫星

时间:2017年03月03日 信息来源:战略前沿技术 点击: 【字体:

远望智库  潘乐天


据太空新闻日报1日报道,英国“空天全球”(SAS Global)公司最终选定合作伙伴——丹麦的GomSpace公司,负责全面开发纳米卫星星座。


按计划,“空天全球”在2018年中期之后发射的纳米卫星多达200颗。多颗纳米卫星组成的庞大星座,可实现并超越一颗大型卫星的功能。


第一批纳米卫星将在2018年交付,2020年前全部星座的部署和运营正按计划稳步推进。合同的总成本在3500万至5500万欧元(约合2.6亿至4亿元人民币)之间,具体数额取决于围绕赤道星座建造的纳米卫星总数,包括开发、服务、卫星选择等方面。


澳大利亚商业新闻网2月28日称,在澳大利亚股票交易所上市的“空天全球”已经和美国五角大楼签署了一项协议,将确保珀斯公司的纳米卫星在太空的安全。美国宇航公司曾在1993年的一份研究报告中首次提出纳米卫星概念,在太阳同步轨道上布置648颗纳米卫星就可以任意监测和干扰地球上任何地点的通信。


该协议涉及提供太空中的飞行态势感知服务和实时信息,以保证珀斯公司在轨纳米卫星的安全性。“空天全球”负责提供技术支持,将涵盖与安全有关的突发事件,如避免碰撞、离轨、重返和报废。据该上市公司本周的信息披露,协议的签订再次显示其在全球航空航天领域专业的管理水平和领先地位。


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下一季度,“空天全球”3颗实验纳米卫星发射工作将进入最后阶段。目前,这个 “3颗钻石”项目的融资已经全部到位。“空天全球”已向印度预定用相同的运载火箭,从斯里哈里科塔(Sriharikota)航天发射中心发射其首批三个纳米卫星进入太空。


上周,印度空间研究组织创造了“单次发射卫星数目最多”的世界新纪录,从印度太空发射中心发射的一枚极地卫星运载火箭,携带104颗卫星升空,全部进入预定轨道。“空天全球”全球首席执行官梅尔穆•阿利姆说:“此次发射令人鼓舞,更坚定了SAS对印度这个发射合作伙伴的信心。” 


阿利姆称:“SAS是太空中的好公民,我们是不断成长中的太空社区的一部分,我们期待着与美国国防部合作,以帮助我们更好地跟踪和管理我们的纳米卫星星座的工作。” 


“空天全球”的核心业务是基于纳米卫星技术构建通信基础设施,发展高度复杂的和复杂的软件系统,部署和保证轨道纳米卫星之间的通信代码覆盖全球。上个月,“空天全球”的原型纳米卫星制造工作宣告结束,并顺利通过通信设备制造商Ayecka的评估。公司希望通过纳米卫星提供语音、文字和数据支持,利用纳米卫星相对于传统卫星体积小、价格低的优势,为偏远地区的航运和航空提供服务。


英国拥有欧洲最大的航空航天工业,是排名居继美国之后的第二大航空工业国。但同时,英国是世界上惟一一个已经成功发射了自己的人造卫星却又主动放弃发展运载火箭技术的国家。


在近年来美国商业航天产业发展迅猛的势头刺激下,英国有关方面在国内建立发射场的呼声日益高涨。英国政府2月上旬宣布,将推出金额达1000万英镑(约合8600万元人民币)的资助计划,推动商业航天产业发展。英国负责大学和科研事务的国务大臣乔·约翰逊表示,未来20年全球商业航天市场的价值预计将达到250亿英镑,“我们希望看到英国的航天产业蓬勃发展,这也是为什么我们现在要为企业打好基础,方便它们进入这个市场”。


目前,英国的高超声速航天飞机的主要项目是:英国的反应发动机公司研发的“佩刀”空天发动机,和HyperMachg公司“超级星”高超声速客机。

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(“佩刀”发动机内部构造)


反应发动机公司是开发高超音速飞行器和高超声速部件的“领导者”,成立于1989年,创始人是原“霍托尔”(HOTOL)空天飞机技术骨干。英国政府曾敲定了一笔6000万英镑的投资:这项投资在“关键期”提供支持,以建造“佩刀”空天发动机原型。如果一切计划顺利,2019年将进行首次地面发动机试验,2025年将进行“云霄塔”无人飞行试验。2015年,BAE公司投资2060万英镑取得20%的股份,并同意提供产业、技术开发和项目管理的专业知识,从技术上支持新型发动机的研制。“云霄塔”空天飞机可在300公里高的赤道轨道携带15吨的货物,可运送重达11吨的货物至国际太空站。


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(“超级星”高超声速飞机概念图)


据美国《航空周刊》报道,成立于2008年的HyperMach公司推出的最新方案为“超级星”,已经将速度指标提升到了马赫数5,正式跨入了高超声速领域,可以在8万英尺高空航行。公司目前正忙着开发和测试76000磅(约34.5吨)推力的涡轮喷气发动机,采用全新油电混合推进系统,可使用生物燃料或JP-7等军用航空燃油。


新方案总体沿用了公司创新提出的油电混合动力技术和等离子体主动流动控制技术等先进技术。该机具备军民两用潜力,所涉及的大功率超导发电技术已经获得了美空军研究实验室关注和资助,但数额不详。


据称,2017年第一季度主要是进行台架试验。HyperMach首席执行官理查德•勒格(Richard Lugg)表示,所有五个阶段将在2018年完成,完整的涡轮核心测试预计在2018年第四季度。勒格预期,首飞将在2025年,认证和投入市场将延至2028年,这两项估计比之前公布的时间晚了三年。据悉,美军想注资借此发展高超音速战斗机和侦察机。


(作者:远望智库 潘乐天)
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