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印度航天起步艱辛:曾用自行車運火箭牛車拉衛星

时间:2017年02月21日 信息来源:人民網-環球時報 点击: 【字体:

印度曾用自行車運火箭牛車拉衛星

印度打破一箭107星的世界航天紀錄。印度舉國歡騰,人們紛紛憶起印度航天事業剛剛起步時的艱辛歲月。

在印度航天史上,有兩張裡程碑式的照片:一張是用自行車運火箭,另一張是用牛車拉衛星。1963年11月印度第一枚火箭發射成功,宣告印度太空時代來臨,而據資料照片顯示,這枚火箭竟然是科學家用自行車運載到發射場的,而且是一手推車,一手扶著放在車座上的火箭。另一張是1981年,印度測試第一顆衛星“蘋果”號的照片,照片中,一顆閃閃發光的衛星被放在一輛仿佛吱吱作響的牛車上。

自行車拉火箭的故事發生在印度西南部喀拉拉邦首府特裡凡特朗附近一個名叫圖姆巴的小漁村。印度歷史上第一個火箭發射基地——圖姆巴火箭發射中心就設在這裡。現有兩萬多名科研人員的印度空間研究組織(ISRO)的前身——印度國家空間研究委員會——在這裡創立並奮戰了12年時間,先后發射350顆實驗火箭。ISRO的元老、資深科學家阿拉瓦穆旦博士接受採訪時提到了這段印度航天史的故事。他說,上世紀60年代初建時隻有十幾名科研人員,一切物質條件也很簡陋。當時連辦公樓和實驗室都沒有,科學家們借用漁村的聖瑪麗天主教堂來做火箭,原來主教的房間成了生產車間,牛棚成了實驗室。從教堂到發射場是一條海濱的沙土路,主要的交通工具就是自行車。

阿拉瓦穆旦博士還提到了另一位大名鼎鼎的人物,后來成為印度總統、被稱為印度火箭之父的卡拉姆。他說,年輕的卡拉姆不會騎自行車,每次去發射場還得讓自己騎車子帶著他。當時,包括火箭以及各種負載都主要是靠自行車運送到發射場的。貴重的東西就放在車后座上用手扶著,推著車子走;不太重要的東西干脆就夾在或綁在后座上,騎上車拉走。如那張著名的照片所示,運送的是火箭最關鍵的箭頭部分,高有大概1米多,就加了雙保險來運送。箭頭放在一輛二八加重自行車的后座上,一個科學家一手推車、一手扶著火箭,旁邊還有另一位科學家步行跟著,隨時保護火箭。

到了上世紀八十年代,印度航天的條件其實已經得到很大改善。事實上,印度人用牛車並不是人們想象那樣因為沒有專業的運載車輛,而是緣於一個特殊的需求加上印度人特有的創新特性。

印度科學家昌德拉莫裡稱,“當時是要給衛星進行天線范圍測試。我們不是非得用牛車(運送衛星去發射場),我們有裝了軟墊的空調運輸卡車,但卡車的金屬壁反射信號,影響衛星天線。然后突然有人提議用牛車,木頭做的,結果一切非常順利。”


(作者:佚名)
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