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SpaceX首枚复用火箭已被粉刷一新 并完成发射前的测试工作

时间:2017年02月06日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

一枚猎鹰9号旧火箭在今年1月底完成了点火测试,为SpaceX首次火箭复飞任务铺平了道路。


腾讯太空讯 近日,美国太空探索技术公司SpaceX去年回收的一枚旧火箭被粉刷一新,并完成了点火测试工作。该火箭预计将在3月初重新进入太空,创造历史。

据SpaceX透露,这枚15层楼高的火箭在今年1月末进行了9台梅林1D发动机的点火测试。

在被送往佛罗里达州或加利福利亚州进行发射前,SpaceX公司所有的猎鹰9号火箭都会在德克萨斯州中部的麦格雷戈进行点火测试。而最近通过点火测试的这枚旧火箭,将被运往佛罗里达州卡纳维拉尔角发射台,用于发射SES10通信卫星。目前该卫星发射任务暂定在3月进行。

这枚旧火箭首次太空飞行是在去年4月,当时它被用于发射货运龙飞船,为国际空间站提供补给。在抵达高层大气层后,一级火箭与二级分离,二级继续将货运龙飞船送抵目标轨道,一级火箭则成功垂直软着陆在大西洋上驳船上,这也是SpaceX首次实现海上回收火箭,第二次成功的火箭回收任务。SpaceX首枚回收的火箭来自2015年12月的陆上回收,并已被放置在该公司加州霍桑市总部,用于对公众展示。

SES10卫星将是SpaceX目前发射日程表上的第三次任务。前两次分别是当地时间2月14日进行的货运龙飞船的发射,为国际空间站提供补给;另一次是2月28日进行的EchoStar 23通信卫星发射任务,该卫星将为巴西提供广播与通信服务。

目前SES10卫星已在上月由空客集团的法国工厂运抵佛州,该卫星拥有者是卢森堡的欧洲卫星公司(SES)。SES10将为拉丁美洲用户提供广播电视服务。

SpaceX渴望验证回收火箭的箭体结构与梅林发动机是能够被重复使用的,并表示复用能够降低发射价格。在得到了SpaceX原有发射费用的九折优惠后,SES公司同意用这枚旧火箭发射昂贵的SES10卫星。这也是人类进入太空时代以来,首次进行的复用火箭商业发射任务。

位于猎鹰9号火箭顶部、在升空后数分钟为卫星提供保护的整流罩,将是SpaceX下一个回收的目标,而猎鹰9号二级火箭目前仍然很难实现回收。

SpaceX按照以往猎鹰火箭发射前的测试标准对这枚3月复飞的旧火箭进行了检测。但在2016年,工程师们对其它回收火箭进行了广泛的测试。其中去年五月用于发射日本通信卫星的那枚火箭,在回收后进行了七次系统性的点火测试,并且这枚火箭不会用于复飞。


(作者:桂林/编译)
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